Aplastamiento vertebral de la espalda

Definición

Son las rupturas de las vértebras, que son los huesos de la columna vertebral.

Nombres alternativos

Fracturas por compresión vertebral o aplastamiento vertebral

Causas

El aplastamiento vertebral puede ser causado por:

  • Osteoporosis (la causa más común).
  • Traumatismo en la espalda.
  • Tumores que comenzaron en el hueso o se diseminaron al hueso desde alguna otra parte.
  • Tumores que comienzan en la columna, como el mieloma múltiple.

Tener múltiples fracturas puede llevar a cifosis, una curvatura de la columna vertebral en forma de joroba.

Síntomas

Es posible que las fracturas por compresión también ocurran repentinamente, lo cual puede causa dolor de espalda intenso que:

  • Se siente sobre todo de la parte media hacia abajo de la columna vertebral, pero también puede sentirse en los costados o al frente.
  • Es como el dolor de una puñalada y con frecuencia es discapacitante; tarda de semanas a meses en desaparecer.

Es posible que las fracturas por compresión debido a osteoporosis no causen ningún síntoma al principio y pueden descubrirse sólo cuando se tomen radiografías de la columna por otras razones. Con el tiempo, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor de espalda que comienza lentamente, el cual empeora al caminar pero no se siente al descansar.
  • Pérdida de estatura, hasta 6 pulgadas (15 cm) con el tiempo.
  • Postura encorvada o cifosis, también llamada "joroba de viuda".

La presión sobre la médula espinal por la postura encorvada puede en raras ocasiones producir:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:

  • Joroba o cifosis.
  • Sensibilidad sobre las vértebras o huesos afectados.

Una radiografía de la columna vertebral muestra al menos una vértebra comprimida más corta que las otras.

Otros exámenes que se pueden hacer:

  • Examen de la densidad ósea para detectar osteoporosis.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) si existe preocupación de que la fractura haya sido ocasionada por un tumor o traumatismo grave (como una caída o un accidente automovilístico).

Tratamiento

La mayoría de los aplastamientos vertebrales se ven en ancianos con osteoporosis. Estas fracturas generalmente no ocasionan lesión a la médula espinal. La afección se trata por lo regular con medicamentos y suplementos de calcio para prevenir más fracturas.

El dolor se puede tratar con:

  • Analgésicos 
  • Reposo en cama

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Corsés para la espalda, pero pueden debilitar más los huesos e incrementar el riesgo de más fracturas.
  • Fisioterapia para mejorar el movimiento y la fuerza alrededor de la columna.
  • Un medicamento llamado calcitonina para ayudar a aliviar el dolor óseo.

La cirugía se puede hacer si usted tiene dolor intenso e incapacitante por más de dos meses que no mejora con otros tratamientos. La cirugía puede incluir: 

Si la fractura se debe a un tumor, se puede hacer otra cirugía para extraer algo de hueso. 

Después de la cirugía, se puede necesitar:

  • Una férula o corsé durante 6 a 10 semanas si la fractura se debió a una lesión.
  • Más cirugía para unir vértebras o aliviar la presión sobre un nervio.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los aplastamientos vertebrales debidos a una lesión sanan en 8 a 10 semanas con reposo, uso de corsé y medicamentos para el dolor. Sin embargo, la recuperación puede tomar más tiempo si le practicaron una cirugía.

Las fracturas debido a osteoporosis generalmente se vuelven menos dolorosas con reposo y analgésicos, aunque algunas pueden causar dolor prolongado (crónico) y discapacidad.

Los medicamentos para tratar la osteoporosis pueden ayudar a prevenir fracturas futuras; sin embargo, no pueden neutralizar el daño que ya ha ocurrido.

Para los aplastamientos vertebrales a causa de un tumor, el pronóstico depende del tipo de tumor involucrado. Algunos tumores comunes que comprometen la columna abarcan:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de pulmón
  • Linfoma
  • Cáncer de próstata

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Incapacidad de los huesos para fusionarse después de la cirugía
  • Joroba 
  • Compresión de la médula espinal o de la raíz de un nervio

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta dolor de espalda y piensa que puede tener una fractura por compresión.
  • Los síntomas están empeorando o hay dificultad con el control de esfínteres.

Prevención

El tratamiento y la prevención de la osteoporosis es la manera más efectiva de prevenir estas fracturas.

Referencias

Cornell CN, Sculco TP. Orthopedic disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2007:chap 37.

Klazen CA, Lohle PN, de Vries J, et al. Vertebroplasty versus conservative treatment in acute osteoporotic vertebral compression fractures (Vertos II): an open-label randomised trial. Lancet. 2010 Sep 25;376(9746):1085-92.

Wardlaw D, Cummings SR, Van Meirhaeghe J, et al. Efficacy and safety of balloon kyphoplasty compared with non-surgical care for vertebral compression fracture (FREE): a randomised controlled trial. Lancet. 2009;373(9668):1016-24.


Actualizado: 11/15/2012
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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