Cuando su bebé es un mortinato

Nombres alternativos

Mortinato (muerte fetal o muerte intrauterina)

Descripción

Un mortinato es cuando un bebé muere en el útero durante las últimas 20 semanas del embarazo. Un aborto espontáneo es la pérdida fetal en la primera mitad del embarazo.

Más respecto al mortinato

Aproximadamente 1 de cada 160 embarazos terminan en un mortinato o muerte fetal. La muerte fetal es menos común que en el pasado, debido a los mejores cuidados en el embarazo. Hasta la mitad de las veces, la razón de la muerte fetal nunca se conoce.

Algunos factores que pueden causar un mortinato son:

  • Defectos de nacimiento.
  • Cromosomas anormales.
  • Infección en la madre o en el feto.
  • Lesiones.
  • Afecciones de salud crónicas en la madre (como diabetes, epilepsia o presión arterial alta).
  • Problemas con la placenta que impiden que el feto obtenga alimento (como el desprendimiento prematuro de la placenta)
  • Sangrado (hemorragia) repentino en la madre o el feto.
  • Paro cardíaco en la madre o el feto.
  • Problemas del cordón umbilical.

Las mujeres con mayor riesgo de muerte fetal:

  • Son mayores de 35 años de edad.
  • Son obesas.
  • Están esperando varios bebés (gemelos o más).
  • Son afroamericanas.
  • Han tenido un mortinato anterior.
  • Tienen presión arterial alta o diabetes.
  • Tienen otras afecciones (como el lupus).
  • Toman drogas.

¿Qué sucederá?

El médico utilizará una ecografía para confirmar que el corazón del bebé ha dejado de latir. Si la salud de la mujer está en peligro, le tendrán que sacar al bebé de inmediato. De lo contrario, puede optar por tomar un medicamento para provocar el parto o esperar a que el parto comience por sí solo.

Después del parto, los médicos examinarán la placenta, el feto y el cordón umbilical para detectar señales de problemas. A los padres se les pedirá permiso para hacer exámenes más detallados, los cuales pueden ser: exámenes internos (autopsia), radiografías y pruebas genéticas.

Es natural que los padres se sientan incómodos con estos exámenes cuando están enfrentando la pérdida de un bebé, pero saber la causa de la muerte fetal puede ayudarle a una mujer a tener un bebé saludable en el futuro. A algunos padres también les puede ayudar a sobrellevar su pérdida el hecho de saber todo lo que más puedan.

Hacerle frente a la pena

La muerte fetal es un acontecimiento trágico para una familia. La aflicción de una pérdida del embarazo puede aumentar el riesgo de depresión posparto. Las personas hacen frente al dolor de diferentes maneras. Puede ser útil hablar con su médico o con un consejero acerca de sus sentimientos. Otras medidas que le pueden ayudar a transitar el duelo son:

  • Preste atención a su salud. Coma y duerma bien para que su cuerpo se mantenga fuerte.
  • Encuentre maneras de expresar sus sentimientos. Unirse a un grupo de apoyo, hablar con familiares y amigos y llevar un diario son algunas formas de liberar el dolor.
  • Instrúyase. Aprender respecto al problema, lo que podría hacer y cómo otras personas le han hecho frente le puede ayudar.
  • Dése tiempo para sanar. El duelo es un proceso. Acepte que llevará tiempo sentirse mejor.

El riesgo para un mortinato

Las mujeres que han tenido un mortinato tienen una alta probabilidad de tener un embarazo saludable en el futuro. Es poco probable que los problemas de la placenta y el cordón o las anomalías cromosómicas vuelvan a ocurrir. La mayoría de las mujeres tienen un 97% de probabilidad de tener un embarazo saludable después de un mortinato. 

Algunas medidas que usted puede tomar para ayudar a prevenir otro mortinato son:

  • Consulte con un genetista. Si el feto murió a causa de un problema hereditario, puede averiguar cuáles son sus riesgos en el futuro.
  • Hable con su médico antes de quedar embarazada. Asegúrese de que los problemas crónicos de salud, como la diabetes, estén bien controlados. Coméntele al médico acerca de todos sus medicamentos, incluso los que compre en la farmacia.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso. La obesidad aumenta el riesgo de muerte fetal. Hable con su médico respecto a cómo bajar de peso de manera segura antes de quedar embarazada.
  • Adopte buenos hábitos de salud. Fumar, beber y usar drogas psicoactivas son conductas peligrosas durante el embarazo. Consiga ayuda para dejar estas adicciones antes de quedar embarazada.
  • Reciba cuidado prenatal especial. A las mujeres que han tenido un mortinato se las observa cuidadosamente durante el embarazo. Pueden necesitar exámenes especiales para vigilar el crecimiento y bienestar de su bebé.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si presenta alguno de los siguientes problemas:

  • Tiene fiebre.
  • Tiene sangrado vaginal abundante.
  • Se siente enferma, está vomitando, tiene diarrea o dolor abdominal.
  • Está deprimida y siente que no puede hacer frente a lo que ha ocurrido.
  • No ha sentido al bebé moverse lo normal. Normalmente, es de esperarse que el bebé se mueva 10 veces en la hora después de comer mientras usted está sentada en silencio y contando. 

Referencias

Simpson JL, Jauniaux ER. Pregnancy loss. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 26.


Actualizado: 9/15/2012
Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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