Los líquidos, los alimentos y la digestión durante los cuidados paliativos

Lo que es

Es normal que una persona que está muriendo no sienta ganas de comer. Una enfermedad grave puede provocar que los sistemas corporales que manejan los líquidos y los alimentos cambien en este momento. Pueden volverse lentos y fallar. Igualmente, el medicamento que trata el dolor puede provocar heces secas y duras que son difíciles de evacuar.

Lo que podría sentir

Inapetencia

Dificultad para masticar, causada por:

  • Dolor en la boca o los dientes
  • Llagas en la boca
  • Mandíbula rígida o adolorida

Estreñimiento:

  • Menos deposiciones de lo normal
  • Heces duras

Náuseas:

  • Sentirse enfermo del estómago
  • Vomitar

Lo que podría hacer

Líquidos:

  • Tome sorbos de agua por lo menos cada dos horas cuando esté despierto.
  • Los líquidos pueden administrarse por vía oral, a través de una sonda de alimentación, una vía intravenosa (un tubo que va dentro de una vena) o a través de una aguja que va por debajo de la piel (subcutánea). Cuando el líquido se administra bajo la piel se denomina hipodermoclisis.
  • Mantenga la boca húmeda con trocitos de hielo, una esponja o hisopos orales hechos para este propósito.
  • Hable con alguien en el equipo de atención médica respecto a qué sucede si hay demasiado o muy poco líquido en el cuerpo. Decidan juntos si se deberían administrar más líquidos que los que se toman.

Alimentos:

  • Corte los alimentos en bocados pequeños y mastique lentamente.
  • Consuma alimentos que sean blandos y suaves, como sopa, yogur, puré de manzanas o pudín.
  • Licúe o macere los alimentos para que no necesite masticarlos mucho.
  • Tome batidos o licuados.
  • Si siente náuseas, ensaye con alimentos salados y secos y líquidos claros.

Digestión:

  • Mantenga una lista de cuándo tiene deposiciones.
  • Tome sorbos de agua o jugo por lo menos cada dos horas cuando esté despierto.
  • Coma frutas, especialmente ciruelas.
  • Si es posible, camine más.
  • Siéntese erguido cuando intente tener una deposición en un inodoro, una sillarretrete o un bacín.
  • Hable con alguien en el equipo de atención médica respecto al uso de laxantes o ablandadores de heces.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico o a la enfermera del centro de cuidados paliativos si tiene náuseas, estreñimiento o dolor que no se puede controlar.

Actualizado: 6/12/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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