¿Estoy en trabajo de parto?

Nombres alternativos

Falso trabajo de parto; Contracciones de Braxton Hicks

Los signos del verdadero trabajo de parto

Si usted nunca ha dado a luz antes, puede pensar que simplemente sabrá cuando llegue el momento. En realidad, no siempre es fácil saber cuándo va a entrar en trabajo de parto. Los pasos que llevan al trabajo de parto pueden alargarse durante días.

Tenga en cuenta que la fecha probable de parto es sólo una idea general de cuándo puede comenzar su trabajo de parto. El parto a término normal puede empezar en cualquier momento entre dos semanas antes y dos semanas después de esta fecha.

El falso trabajo de parto o las contracciones de Braxton Hicks

La mayoría de las mujeres embarazadas sienten contracciones leves antes de que comience el verdadero trabajo de parto. Éstas se denominan contracciones de Braxton Hicks o "falso" trabajo de parto. A diferencia del verdadero trabajo de parto, el falso trabajo de parto no lleva a que el cuello uterino se dilate o se abra.

En el falso trabajo de parto, las contracciones:

  • Pueden ser irregulares: pueden ser cortas o largas, fuertes o débiles. Pueden ser intermitentes y no seguir ningún patrón.
  • Puede que no se sientan más fuertes o más intensas con el tiempo.
  • Puede que no se irradien (extiendan) a la parte superior del abdomen o la espalda.
  • Pueden disminuir, detenerse o cambiar de alguna otra manera si usted descansa o cambia de posiciones.

Si está teniendo un falso trabajo de parto, tome un baño caliente y beba mucho líquido para aliviar su malestar.

A medida que usted se acerca al final del embarazo, puede tener un falso trabajo de parto.

  • Puede ocurrir un mes o un día antes de dar a luz.
  • Cuanto más cerca esté de la fecha probable de parto, será más difícil diferenciar un falso trabajo de parto de un trabajo de parto verdadero.

El médico o la enfermera obstetra podrán decir si usted está en trabajo de parto examinando su cuello uterino para ver si éste se ha adelgazado y dilatado.

Otros signos de que el trabajo de parto está cerca

Alumbramiento: éste ocurre cuando la cabeza del bebé "cae" hacia la pelvis.

  • Su abdomen lucirá más bajo. Será más fácil para usted respirar, debido a que el bebé no está ejerciendo presión sobre los pulmones.
  • Puede que necesite orinar (eliminar) con más frecuencia porque el bebé está presionando sobre la vejiga.
  • Para las madres primerizas, el alumbramiento a menudo ocurre unas pocas semanas antes del nacimiento. Para las mujeres que han tenido bebés antes, puede que no suceda hasta que haya comenzado el trabajo de parto.

Expulsión del tapón mucoso: si presenta una secreción con sangre o de color marrón proveniente de la vagina, esto puede significar que el cuello uterino ha comenzado a dilatarse. El tapón mucoso que selló el cuello uterino durante los últimos 9 meses puede ser visible. Ésta es una buena señal, pero el trabajo de parto activo puede estar todavía a unos días.

Su bebé se mueve menos: las mujeres a menudo notan que su bebé está menos activo el día antes de que comience el trabajo de parto.

  • Nadie está seguro por qué. Es posible que el bebé esté ahorrando energía para el nacimiento.
  • Si usted siente menos movimiento, llame al médico o a la enfermera obstetra, ya que a veces la disminución en el movimiento puede significar que el bebé está en problemas.  

Usted rompe fuente: cuando se rompe el saco amniótico (bolsa de líquido alrededor del bebé), usted sentirá la fuga de líquido de su vagina. Puede salir en un goteo o en un chorro.

  • Para la mayoría de las mujeres, las contracciones vienen al cabo de 24 horas de haber roto fuente.
  • Incluso si no comienzan las contracciones, hágale saber al médico tan pronto como usted crea que ha roto fuente.

Diarrea: algunas mujeres tienen ganas de ir al baño a menudo para vaciar sus intestinos. Si esto sucede y las heces son más sueltas de lo normal, usted puede estar entrando en trabajo de parto.

Anidamiento: no hay ninguna ciencia detrás de la teoría, pero muchas mujeres sienten la necesidad repentina de "anidar" justo antes del comienzo del trabajo de parto. Si siente la necesidad de aspirar toda la casa a las tres de la madrugada o terminar su trabajo en el dormitorio del bebé, usted puede estar preparándose para el trabajo de parto.

El verdadero trabajo de parto

En el trabajo de parto real, sus contracciones:

  • Se presentarán de manera regular y más cerca entre sí.
  • Duran de 30 a 70 segundos y se alargarán.
  • No se detienen, no importa lo que haga.
  • Se irradiarán (extenderán) hasta la región lumbar y parte superior del abdomen.
  • Se harán más fuertes o se volverán más intensas a medida que pasa el tiempo.
  • Hacen que usted sea incapaz de hablar con otras personas o reírse de un chiste.

Cuándo llamar al médico o a la enfermera obstetra

Llame si:

  • Siente presión en la pelvis que se hace más fuerte o más intensa.
  • Observa sangrado o una secreción abundante de su vagina.
  • Nota un gran cambio en el movimiento del bebé.
  • "Rompe fuente".

El médico o la enfermera obstetra pueden explicarle en detalle estos cambios y decidir si necesita ir a que la examinen. Le pueden preguntar:

  • Cuándo comenzaron las contracciones regulares y qué tan separadas son.
  • Qué tan fuertes o dolorosas son las contracciones.

En general, las mujeres en trabajo de parto deben ir al hospital cuando sus contracciones:

  • Son demasiado dolorosas para conversar.
  • Duran 60 segundos o más.
  • Se han ido presentando con intervalos de 5 minutos durante al menos una hora.

Si usted tiene preguntas o no está segura de lo que debe hacer, hable con el médico.

Referencias

Kipatrick S, Garrison E. Normal labor and delivery. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2012:chap 13.


Actualizado: 5/31/2012
Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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