Manejo de las alergias al látex en el hogar

Nombres alternativos

Productos de látex; Alergia al látex; Sensibilidad al látex

Descripción

Si usted tiene alergia al látex, su piel o las mucosas (ojos, boca, nariz u otras áreas húmedas) o la sangre reaccionarán cuando haya contacto con el látex. Una alergia grave al látex puede afectar la respiración y provocar otros problemas serios.

El látex se fabrica con la savia de los árboles de caucho. Es muy fuerte y elástico. Debido a esto, se utiliza en una gran cantidad de artículos comunes para el hogar y en juguetes.

Elementos en el hogar que podrían contener látex

A continuación se presenta una lista de elementos que pueden contener látex. Otros elementos que no están en esta lista también pueden contener este material.

  • Globos
  • Condones y diafragmas
  • Bandas de goma
  • Suelas de zapatos
  • Curitas
  • Guantes de látex
  • Juguetes
  • Pintura
  • Refuerzo para alfombras
  • Chupetes y biberones para bebé
  • Ropa, impermeables y resortes en ropa interior
  • Alimentos preparados por alguien que estaba usando guantes de látex
  • Mangos de raquetas para deportes y herramientas
  • Pañales, compresas higiénicas y otros protectores, como Depends
  • Botones y conmutadores de computadoras y otros dispositivos electrónicos

Usted puede desarrollar una alergia al látex si es alérgico a los alimentos que tienen las mismas proteínas que se encuentran en este material. Estos alimentos son:

  • Plátanos (bananas)
  • Aguacates
  • Castañas

Algunos otros alimentos que tienen un vínculo menos fuerte con la alergia al látex son: kiwi, melocotón, nectarina, apio, melón, tomate, papaya, breva, patata, manzana y zanahoria.

Diagnóstico

La alergia al látex se diagnostica por la forma en que usted ha reaccionado a este material en el pasado. Si presentó un salpullido u otros síntomas después de estar en contacto con látex, puede que sea alérgico a este material. El médico puede usar pruebas cutáneas para alergias para ver si usted tiene una alergia al látex.

También se puede hacer un examen de sangre, el cual puede ayudar al médico a establecer si usted es alérgico al látex.

Cómo evitar el látex

Informe siempre a toda persona, médico, enfermera, odontólogo o a una persona que le saque sangre, que a usted le preocupa una posible alergia al látex.  

Las personas cada vez más usan guantes en el lugar de trabajo y otros lugares para proteger sus manos y evitar los microbios. Estos consejos pueden ayudarle a evitar el látex:

  • Si las personas utilizan productos de látex en su lugar de trabajo, coméntele al empleador que usted es alérgico a este material y manténgase alejado de áreas de trabajo donde se utilice.
  • Lleve puesto un brazalete de alerta médica para que otros sepan que usted es alérgico al látex en caso de que tenga una emergencia médica.

Lleve consigo un par de guantes de vinilo o u otro tipo de guantes que no sean de látex y tenga más en casa. Úselos cuando manipule elementos que:

  • Alguien que llevaba puestos guantes de látex haya tocado.
  • Puedan contener látex, pero usted no está seguro.

Para los niños:

  • Constate que los médicos de las guarderías, las niñeras, los profesores y los amigos de su hijo y sus familias sepan que su hijo tiene alergia al látex.
  • Coméntesele al odontólogo de su hijo y otros profesionales de la salud tales como médicos y personal de enfermería.
  • Enséñele a su hijo a evitar juguetes y otros productos que contengan látex.
  • Elija juguetes que estén hechos de madera, metal o tela que no contenga elástico. Si no está seguro de si un juguete tiene látex, revise el empaque o llame al fabricante.

Cuándo llamar al médico

El médico puede recetar epinefrina si usted está en riesgo de una reacción alérgica grave al látex.

Este medicamento se inyecta y disminuye o detiene las reacciones alérgicas.

Lleve consigo este medicamento si ha tenido una reacción grave al látex en el pasado.

Llame al médico si piensa que puede ser alérgico al látex. Es más fácil diagnosticar una alergia al látex cuando usted está experimentando una reacción. Algunos síntomas de la alergia al látex son:

  • Piel seca y picazón
  • Urticaria
  • Enrojecimiento e inflamación de la piel
  • Ojos llorosos y que pican
  • Rinorrea
  • Carraspera en la garganta
  • Sibilancias o tos

Si se produce una reacción alérgica grave, llame al número local de emergencias (9-1-1 en los Estados Unidos) inmediatamente. Algunos de estos síntomas son:

  • Dificultad para respirar o tragar
  • Mareos o desmayo
  • Confusión
  • Vómitos, diarrea o cólicos estomacales
  • Piel pálida o roja
  • Síntomas de shock (éstos pueden incluir respiración superficial, piel fría y húmeda, y debilidad)

Referencias

Pien LC. Allergy and immunology. In: Cary WD, ed. Current Clinical Medicine. 2nd Ed. Cleveland Clinic. 2010.


Actualizado: 5/9/2012
Versión en inglés revisada por: Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School. Also reviewed by Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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