Parto prematuro

¿Qué es un parto prematuro?

El parto que comienza antes de la semana 37 se llama "pretérmino" o "prematuro". Aproximadamente 1 de cada 10 bebés nacidos en los Estados Unidos es prematuro.

Un parto prematuro es una de las principales razones por las cuales los bebés nacen discapacitados o mueren. Pero, el buen cuidado prenatal mejora las probabilidades de que a un bebé prematuro le vaya bien.

¿Cuáles son los signos y síntomas de un parto prematuro?

Usted necesita que la vea un médico enseguida si tiene:

  • Sangrado y cólicos en el vientre.
  • Contracciones con lumbago o presión en la ingle o los muslos.
  • Líquido que se filtra desde su vagina en gotas o en chorro.
  • Sangrado vaginal rojo brillante.
  • Una secreción espesa y mucosa con sangre.
  • Usted rompe fuente (membranas estructuradas).
  • Más de cinco contracciones por hora o contracciones que son regulares y dolorosas.
  • Contracciones que se vuelven más prolongadas, más fuertes y más próximas.
  • Cólicos en el vientre.

¿Qué causa un parto prematuro?

Los problemas o resultados de exámenes que se presentan durante el embarazo y que pueden llevar a un parto prematuro abarcan:

  • Gemelos
  • Infección en la madre o en las membranas alrededor del bebé
  • Ciertos defectos de nacimiento
  • Hipertensión arterial en la madre
  • Cuando la bolsa de agua se rompe de forma temprana
  • Demasiado líquido amniótico
  • Sangrado en el primer trimestre

Los problemas de salud de la madre o las opciones de estilo de vida que pueden conducir a un parto prematuro abarcan:

  • El hábito de fumar
  • Consumo de drogas ilícitas, a menudo cocaína y anfetaminas
  • Estrés físico o psicológico grave
  • Aumento de peso deficiente durante el embarazo
  • Obesidad

Problemas con la placenta, el útero, el cuello uterino que pueden llevar a un parto prematuro:

  • Cuando el cuello uterino no permanece cerrado por su cuenta (insuficiencia cervicouterina).
  • Cuando la forma del útero no es normal.
  • Mal funcionamiento de la placenta, desprendimiento prematuro de placenta y placenta previa.

Reduzca su riesgo de parto prematuro

Para reducir el riesgo de parto prematuro, siga los consejos de su médico. Llámelo tan pronto como sea posible si piensa que está teniendo un parto prematuro.

El cuidado prenatal reduce el riesgo de tener al bebé demasiado temprano. Consulte con su médico tan pronto como crea que está embarazada. Usted también debe:

  • Hacerse chequeos de rutina a lo largo de su embarazo
  • Comer alimentos saludables
  • No fumar
  • No consumir alcohol ni drogas

Incluso es mejor que comience a consultar con su médico si está planeando tener un bebé pero aún no está embarazada. Esté lo más saludable que pueda antes de quedar embarazada:

  • Coméntele a la enfermera obstétrica o al médico si cree que tiene una infección vaginal.
  • Mantenga sus dientes y encías limpias antes y durante el embarazo.
  • Asegúrese de recibir cuidado prenatal y manténgase al día con las consultas y los exámenes recomendados.
  • Reduzca el estrés durante el embarazo.
  • Evite las carnes y quesos no pasteurizados ("crudos") que conllevan un riesgo de infección por listeria.
  • Hable con el médico o la enfermera obstétrica acerca de otras formas de mantenerse saludable.

Las mujeres con antecedentes de parto prematuro pueden necesitar inyecciones semanales con la hormona progesterona. No olvide decirle al médico si tuvo un parto prematuro antes.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico inmediatamente si nota cualquiera de estas señales antes de la semana 37 del embarazo:

  • Cólicos, dolor o presión en el abdomen (vientre)
  • Manchado, sangrado, mucosidad o líquido acuoso proveniente de la vagina
  • Repentino aumento en el flujo vaginal

El médico o la enfermera obstétrica pueden hacer un examen para ver si usted está teniendo un parto prematuro.

  • Con un examen se verá si el cuello uterino se ha dilatado (abierto) o si usted ha roto fuente.
  • El médico puede utilizar un monitor para verificar sus contracciones.
  • Si tiene un flujo, éste se analizará. El examen puede ayudarle al médico a saber si usted dará a luz pronto o no.

Actualizado: 4/22/2012
Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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