El dolor y sus emociones

Descripción

El dolor crónico puede limitar sus actividades cotidianas y dificultar su trabajo. También puede afectar la manera como usted esté involucrado con los amigos y los miembros de la familia. Es posible que los compañeros de trabajo, la familia y los amigos tengan que colaborar más de lo habitual cuando usted no pueda hacer las tareas regulares.

A menudo surgen en consecuencia sentimientos indeseados, como la frustración, el resentimiento y el estrés. Estos sentimientos y emociones pueden empeorar su dolor de espalda.

Nombres alternativos

  

Relación entre la mente y el cuerpo

La mente y el cuerpo trabajan juntos y no se pueden separar. La forma como la mente controla los pensamientos y actitudes afecta la manera como su cuerpo controla el dolor.

El dolor en sí, y el miedo al dolor, pueden llevar a que usted evite tanto las actividades físicas como sociales. Con el tiempo, esto lleva a menos fuerza física y a relaciones sociales más débiles. También puede causar una falta de funcionamiento y dolor mayores.

Estrés

El estrés tiene efectos tanto físicos como emocionales en nuestros cuerpos. Puede aumentar la presión arterial, incrementar nuestra frecuencia respiratoria y cardíaca, y causar tensión muscular. Esto es difícil para el cuerpo. Puede conducir a fatiga, problemas para dormir y cambios en el apetito.

Si se siente cansado, pero tiene dificultad para conciliar el sueño, es posible que tenga fatiga relacionada con el estrés. O puede notar que es capaz de conciliar el sueño, pero que tiene dificultad para permanecer dormido. Todas éstas son razones para hablar con su médico acerca de los efectos físicos que el estrés está teniendo en su cuerpo.

El estrés también puede llevar a emociones de ansiedad y depresión y a la dependencia de los demás. También puede conducir a una dependencia malsana de los medicamentos.

Depresión

La depresión es muy común entre las personas que tienen dolor crónico. El dolor puede causar depresión o empeorar la existente. La depresión también puede hacer que cualquier dolor empeore.

Si usted o los miembros de su familia tienen o han tenido depresión, hay un mayor riesgo de que usted pueda entrar en depresión a raíz de su dolor crónico. Debe buscar ayuda ante el primer signo de depresión. Incluso la leve puede afectar la capacidad de manejar de forma efectiva el dolor y permanecer activo.

Los signos de depresión abarcan el hecho de tener:

  • Sentimientos frecuentes de tristeza, ira, baja autoestima o desesperanza
  • Menos energía
  • Menos interés en hacer actividades o menos placer por sus actividades
  • Dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido
  • Disminución o aumento del apetito que causa mayor pérdida o aumento de peso
  • Dificultad para concentrarse
  • Pensamientos de muerte o suicidio

Qué hacer respecto a sus emociones

Un tipo común de terapia para las personas con dolor crónico se llama cognitivo conductual. Buscar la ayuda de un terapeuta puede servirle para:

  • Aprender cómo tener pensamientos positivos en vez de negativos
  • Reducir el miedo al dolor
  • Fortalecer relaciones importantes
  • Desarrollar un sentido de libertad a partir de su dolor

Si su dolor es el resultado de un accidente o trauma emocional, el médico debe evaluarlo en busca de una afección llamada trastorno de estrés postraumático (TEPT). Muchas personas con este trastorno no son capaces de hacerle frente plenamente a su dolor de espalda hasta que afrontan el estrés emocional que su accidente o trauma causó.

Si usted piensa que puede estar deprimido o si tiene dificultades para controlar sus emociones, hable con el médico. Usted debe conseguir ayuda más temprano que tarde. El médico también puede sugerir medicamentos para ayudar con los sentimientos de estrés o tristeza.


Actualizado: 10/21/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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