Prevención de la hepatitis A

Descripción

La hepatitis A es una inflamación (irritación e hinchazón) del hígado causada por el virus de la hepatitis A. Usted puede tomar varias medidas para prevenir el contagio o la propagación del virus.

Lavado de las manos

Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir su riesgo de propagar o contraer el virus:

  • Siempre lávese bien las manos después de ir al baño y cuando entre en contacto con la sangre, las heces u otros fluidos corporales de una persona infectada.
  • Evite los alimentos y el agua que no estén limpios.

El virus se puede propagar más rápidamente a través de guarderías y otros lugares donde las personas están en contacto cercano. El lavado completo de las manos antes y después de cada cambio de pañal, antes de servir alimentos y después de ir al baño puede ayudar a prevenir tales brotes.

Si usted se expone

Si usted ha estado expuesto recientemente a la hepatitis A y no ha tenido este tipo de hepatitis antes o no ha recibido la serie de vacunas contra dicha hepatitis, pregúntele a su médico con respecto a la aplicación de la inyección de inmunoglobulina para la hepatitis A.

Las razones comunes por las cuales puede ser necesario que usted reciba esta vacuna son:

  • Vive con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha tenido contacto sexual con alguien que tiene hepatitis A.
  • Recientemente compartió drogas ilícitas, ya sea inyectadas o no, con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha tenido contacto cercano y personal durante un tiempo con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha comido en un restaurante donde se determinó que los alimentos o quienes los manipulan están infectados o contaminados con hepatitis A.

Usted probablemente recibirá la vacuna contra la hepatitis A al mismo tiempo que la inyección de inmunoglobulina.

Vacunas

Las vacunas que protegen contra la hepatitis A están disponibles. La vacunación contra la hepatitis A se recomienda para todos los niños mayores de 1 año de edad.

La vacuna comienza a proteger 4 semanas después de recibir la primera dosis. Se requiere un refuerzo de 6 a 12 meses para una protección prolongada.

Otras personas que están en mayor riesgo de hepatitis A y que deben recibir la vacuna son:

  • Los consumidores de drogas psicoactivas inyectables.
  • Las personas que trabajan con el virus de la hepatitis A en un laboratorio o con primates que pueden estar infectados con el virus.
  • Las personas que tienen enfermedades crónicas del hígado.
  • Las personas que reciben concentrados de factores de coagulación para tratar la hemofilia u otros trastornos de la coagulación.
  • Personal militar.
  • Hombres homosexuales.
  • Los empleados de guarderías infantiles.
  • Las personas que atienden a pacientes que viven en hogares de ancianos y otras instalaciones.

Viajeros

Los viajeros deben tomar las siguientes precauciones:

  • Evitar los productos lácteos.
  • Evitar la carne cruda y el pescado mal cocidos.
  • Tener cuidado con las frutas en rebanadas que pueden haber sido lavadas en agua contaminada. Los viajeros deben pelar ellos mismos todas las frutas y verduras frescas.
  • No comprar alimentos a vendedores ambulantes.
  • Utilizar sólo agua carbonatada embotellada para lavarse los dientes y beber. (Recuerde que los cubitos de hielo pueden transportar la infección.)
  • Si no hay disponibilidad de agua potable, hervir el agua es el mejor método para la eliminación de la hepatitis A. Hervir bien el agua por lo menos durante un minuto por lo general hace que sea segura para beber.
  • Los alimentos calentados deben estar calientes al tacto y se deben comer de inmediato.

Las personas que trabajan o viajan a áreas donde la hepatitis A es común se deben hacer vacunar. Estas áreas abarcan África, Asia (excepto Japón), el Mediterráneo, Europa del Este, Oriente Medio, Centro y Sudamérica, México y partes del Caribe.

Si va a viajar a estas zonas en menos de 4 semanas después de su primera dosis, no estará totalmente protegido por la vacuna. También puede recibir una dosis profiláctica de inmunoglobulina (IG).

Referencias

Victor JC, Monto AS, Surdina TY, Suleimenova SZ, Vaughan G, Nainan OV, Favorov MO, Margolis HS, Bell BP. Hepatitis A vaccine versus immune globulin for postexposure prophylaxis. N Engl J Med. 2007;357:1685-1694.

Advisory Committee for Immunization Practices (ACIP) Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Recommended immunization schedules for children, adolescents, and adults -- United States, 2010 (accessed November 9, 2010).

Wedemeyer H, Pawlotsky J-M. Acute viral. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 150.


Actualizado: 10/27/2011
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
adam.com