Estimulación de la médula espinal

Definición

Es un tratamiento para el dolor de espalda que usa una corriente eléctrica suave para bloquear los impulsos nerviosos en la columna. 

Nombres alternativos

Neuroestimulador; Neuromodulación; EME

Descripción

Primero, se coloca un electrodo de prueba para ver si alivia su dolor. 

  • Su piel estará insensibilizada con un anestésico local. 
  • Se colocan cables (derivaciones) debajo de la piel y se extienden hasta el espacio en la parte superior de la médula espinal.
  • Estos cables se conectarán a un pequeño generador de corriente por fuera de su cuerpo que usted cargará como un teléfono celular. 
  • El procedimiento dura aproximadamente 1 hora. Usted podrá volver a casa después de que los cables están puestos. 
Si el tratamiento reduce el dolor en un 50% o más, se le ofrecerá un generador permanente. El generador se implantará unas semanas más tarde.  
  • Usted estará dormido y sin dolor bajo anestesia general
  • El generador se introducirá bajo la piel del abdomen o las nalgas a través de una pequeña incisión quirúrgica. 
  • El procedimiento tarda de 1 a 2 horas. 
El generador funciona con pilas. Algunas pilas son recargables; otras duran de 2 a 5 años. Usted necesitará otra cirugía para reemplazar la pila cuando esté demasiado vieja.

Por qué se realiza el procedimiento

El médico puede recomendar este procedimiento si usted tiene: 

  • Dolor de espalda que persiste o empeora, incluso después de la cirugía para corregirlo.
  • Síndrome de dolor regional complejo (SDRC).
  • Dolor de espalda prolongado (crónico), con o sin dolor de brazo o pierna.
  • Neuralgia o entumecimiento en brazos o piernas.
  • Hinchazón (inflamación) del revestimiento del cerebro y la médula espinal.
La estimulación de la médula espinal se utiliza después de haber intentado otros tratamientos, como medicación y ejercicio, y que no hayan funcionado. 

Riesgos

Los riesgos de cualquier cirugía son: 

  • Reacciones alérgicas a los medicamentos
  • Sangrado
  • Problemas respiratorios
  • Infección
Los riesgos de esta cirugía son: 
  • Filtración de líquido cefalorraquídeo (LCR).
  • Daño a los nervios que salen de la columna vertebral, causando parálisis, debilidad o dolor que no desaparece.
  • Infección del sitio de la pila o del electrodo (si esto ocurre, generalmente es necesario retirar los equipos).
  • Movimiento o daño en el generador o cables que requiere más cirugía.
  • Dolor después de la cirugía.
  • Problemas con la forma de funcionamiento del estimulador, como el envío de una señal demasiado fuerte, detenerse y arrancar, o el envío de una señal débil.
El dispositivo del estimulador de la médula espinal puede interferir con otros dispositivos, tales como marcapasos y desfibriladores. Después de que el estimulador se implanta, usted ya no puede someterse a una resonancia magnética (consulte al respecto con el médico).

Expectativas (pronóstico)

Después de que se coloca el generador permanente, la incisión quirúrgica se cierra y se cubre con un apósito. A usted lo trasladarán a la sala de recuperación para despertar de la anestesia.

La mayoría de la gente puede irse a casa el mismo día, pero es posible que el médico le solicite quedarse en el hospital hasta el día siguiente. A usted se le enseñará cómo cuidar de su sitio quirúrgico.

Usted debe evitar el levantamiento de objetos pesados, agacharse y girar mientras esté sanando. El ejercicio ligero, como caminar, puede ser útil durante la recuperación.

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería qué fármacos está tomando, incluso medicamentos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días previos a la cirugía: 

  • Prepare su casa para cuando regrese del hospital.
  • Si es fumador, debe dejar de fumar. Su recuperación será más lenta y posiblemente no tan buena si sigue fumando. Pídale ayuda al médico para dejar de fumar.
  • Dos semanas antes de la cirugía, se le puede solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre, entre ellos: ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn) y otros fármacos como éstos.
  • Si tiene diabetes,  cardiopatía u otros problemas de salud, el cirujano le pedirá que acuda a ver a su médico regular.
  • Hable con su médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Siempre hágale saber al médico sobre cualquier enfermedad que pueda tener.
  • El médico o el personal de enfermería le dirán a qué hora debe llegar al hospital.
En el día de la cirugía: 
  • Generalmente se le solicitará no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • Traiga su bastón, caminador o silla de ruedas si ya tiene uno. También lleve zapatos con suelas planas y antideslizantes.

Recuperación

Los pacientes que se someten a este procedimiento pueden tener menos dolor de espalda y la necesidad de tomar menos medicamentos para el dolor. Sin embargo, el tratamiento no cura completamente el dolor de espalda ni trata la fuente de dicho dolor. 

Referencias

Chou R, Atlas SJ, Stanos SP, et al. Nonsurgical interventional therapies for low back pain. Spine. 2009;34:1078-1093.

Review Date: 8/20/2012
Reviewed By: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
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