Tomografía de las mamas por emisión de positrones (TEP)

Definición

Es un examen imagenológico que usa una sustancia radiactiva (llamada marcador) para buscar cáncer de mama. Este marcador puede ayudar a identificar áreas de cáncer que una resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden pasar por alto.

Ver también: tomografía por emisión de positrones (TEP)

Nombres alternativos

Tomografía por emisión de positrones de las mamas; TEP de la mama; Imágenes de un tumor mamario por TEP

Forma en que se realiza el examen

Una TEP requiere de una pequeña cantidad de material radiactivo (marcador), el cual se administra a través de una vena (IV), generalmente en la parte interna del codo. Éste viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos. El marcador le ayuda al radiólogo a ver ciertas áreas o enfermedades más claramente.

Usted debe esperar cerca a medida que el marcador es absorbido por el cuerpo. Esto por lo general tarda alrededor de una hora.

Luego, usted se acostará sobre una mesa que se desliza dentro de un gran escáner en forma de túnel. El escáner para TEP detecta señales del marcador y una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. Las imágenes aparecen en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento excesivo puede causar imágenes borrosas y errores.

La duración del examen depende de qué parte del cuerpo se esté examinando.

El examen demora aproximadamente 90 minutos.

Preparación para el examen

A usted le pueden solicitar no comer nada durante 4 a 6 horas antes del examen, pero podrá tomar agua.

Coméntele al médico si:

  • Le teme a los espacios cerrados (claustrofobia), para lo cual le pueden dar un medicamento que le ayude sentirse con sueño y menos ansioso.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo.
  • Tiene algún tipo de alergias al material inyectado (medio de contraste).
  • Tiene que tomar insulina para la diabetes, en cuyo caso, necesitará una preparación especial.

Coméntele siempre al médico acerca de los medicamentos que esté tomando, entre ellos, los que haya comprado sin una receta. Algunas veces, los medicamentos pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un pinchazo fuerte cuando se introduce la aguja que contiene el marcador dentro de la vena.

Una TEP no provoca ningún dolor. La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una manta o almohada.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar en cualquier momento con alguien.

No hay ningún tiempo de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarse.

Razones por las que se realiza el examen

Una TEP se utiliza con mayor frecuencia cuando otros exámenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, no suministran suficiente información.

Una TEP de las mamas se usa sólo después de que a una mujer le han diagnosticado cáncer de mama y se hace para ver si dicho cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo como los ganglios linfáticos, el hígado, el pulmón o los huesos.

Si usted tiene cáncer de mama, el médico puede pedir este examen:

  • Poco después de su diagnóstico para ver si el cáncer se ha diseminado
  • Después del tratamiento si hay preocupación de que el cáncer haya reaparecido
  • Durante el tratamiento para ver si el cáncer está respondiendo al tratamiento

Una TEP no se usa para detectar o diagnosticar cáncer de mama.

Valores normales

Un resultado normal significa que no hay ninguna área por fuera de la mama en la cual el marcador radiactivo se haya acumulado anormalmente. Este resultado muy probablemente significa que el cáncer de mama no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Es posible que en una TEP no aparezcan áreas muy pequeñas de cáncer de mama.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden significar que el cáncer de mama se ha diseminado.

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja y es más o menos la misma cantidad como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Las mujeres embarazadas o que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse este examen, ya que los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que sus órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección.

Consideraciones

Es posible obtener resultados falsos en una TEP. Los niveles de insulina o de azúcar en la sangre pueden afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

La mayoría de las TEP ahora se llevan a cabo junto con una tomografía computarizada, una combinación que se denomina TEP/TC.

Referencias

Pennant M, Takwoingi Y, Pennant L, et al. A systematic review of positron emission tomography (PET) and positron emission tomography/computed tomography (PET/CT) for the diagnosis of breast cancer recurrence. Health Technol Assess. 2010 Oct;14(50):1-103. 

Escalona S, Blasco JA, Reza MM, Andradas E, Gómez N. A systematic review of FDG-PET in breast cancer. Med Oncol. 2010 Mar;27(1):114-29.Epub 2009 Mar 11.


Actualizado: 9/9/2012
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc. Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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