Resonancia magnética de la pierna

Definición

Es un examen imagenológico que utiliza imanes y ondas de radio potentes para crear imágenes de la pierna, que incluyen el tobillo, el pie y los tejidos circundantes.

Una resonancia magnética de la pierna también crea imágenes de la rodilla; sin embargo esta parte se aborda en un artículo por separado. Para obtener información, ver: resonancia magnética de la rodilla.

La RM no emplea radiación (rayos X). Las imágenes por resonancia magnética solas se denominan cortes y se pueden almacenar en una computadora o imprimir en una película. Un examen produce docenas o algunas veces cientos de imágenes.

Nombres alternativos

IRM de la extremidad inferior; Imagen por resonancia magnética de la pierna; Imágenes por resonancia magnética de la extremidad inferior; Resonancia magnética del tobillo; Imágenes por resonancia magnética del tobillo; IRM del fémur; IRM de la pierna

Forma en que se realiza el examen

A usted le pueden solicitar que use una bata de hospital o prendas de vestir sin broches metálicos (como pantalones de sudadera y una camiseta). Ciertos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Usted se acostará sobre una mesa angosta, la cual se desliza dentro de un tubo grande similar a un túnel.

Algunos exámenes requieren de un tinte especial (medio de contraste). El tinte por lo regular se administra antes del examen a través de una vena (IV) en la mano o el antebrazo. Este medio de contraste ayuda al radiólogo a observar ciertas áreas más claramente.

Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo vigilará a uno desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el examen

A usted se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a espacios cerrados (sufre de claustrofobia), coméntele al médico. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso, o el médico puede recomendar una resonancia magnética “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al médico si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral.
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales.
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco.
  • Implantes en el oído interno (cocleares).
  • Nefropatía o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste).
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas.
  • Ciertos tipos viejos de stents (endoprótesis vasculares).
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos).

Debido a que el equipo para la resonancia magnética contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner.

  • Lapiceros, navajas y anteojos pueden salir volando a través del cuarto.
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos pueden dañarse.
  • Los prendedores, los ganchos para el cabello, las cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes.
  • Las prótesis dentales removibles se deben retirar justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una resonancia magnética no causa dolor. Algunas personas pueden ponerse ansiosas dentro del escáner. Si usted tiene dificultad para permanecer quieto o está muy ansioso, se le puede dar un sedante suave. El movimiento excesivo puede ocasionar errores e imágenes borrosas en la resonancia.

La mesa puede sentirse dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. Dado que la máquina emite ruidos sordos o zumbidos fuertes al encenderse, se pueden usar protectores de oídos para ayudar a reducir el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite a usted hablar con el operador del escáner en cualquier momento. Asimismo, algunos equipos para resonancia magnética tienen televisores y audífonos especiales que usted puede utilizar para ayudar a pasar el tiempo.

No se requiere un período de recuperación, a menos que se necesite sedación. Después de una resonancia magnética, usted puede reanudar la dieta, las actividades y los medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen suministra imágenes nítidas de la pierna que son difíciles de ver claramente en tomografías computarizadas.

El médico puede solicitar una resonancia magnética de la pierna si usted tiene:

  • Una masa que puede sentirse en un examen físico.
  • Un resultado anormal en una radiografía o gammagrafía del hueso.
  • Defectos congénitos de la pierna, el tobillo o el pie.
  • Dolor óseo y fiebre.
  • Hueso roto.
  • Disminución en el movimiento de la articulación del tobillo.
  • Dolor, hinchazón o enrojecimiento en una pierna.
  • Enrojecimiento o hinchazón de la articulación del tobillo.
  • Dolor en la pierna y antecedentes de cáncer.
  • Dolor de pierna, pie o tobillo que no mejora con tratamiento.

Valores normales

Un resultado normal significa que la pierna tiene una apariencia normal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Absceso
  • Tendinitis aquílea
  • Artritis
  • Hueso roto o fractura
  • Infección en el hueso
  • Lesión del ligamento, tendón o cartílago
  • Daño al músculo
  • Osteonecrosis (necrosis avascular)
  • Ruptura de la fascia plantar (Ver: fascitis plantar)
  • Disfunción del tendón tibial posterior
  • Desgarro o ruptura del tendón de Aquiles en el área del tobillo
  • Tumor o cáncer en el hueso, el músculo o el tejido blando

Consulte con el médico si tiene alguna pregunta e inquietud.

Riesgos

La resonancia magnética no utiliza radiación y, hasta la fecha, no se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más común es el gadolinio, el cual es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia rara vez ocurren. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para pacientes con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, coméntele al médico antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que otros pedazos de metal dentro del cuerpo se desplacen o cambien de posición.

Consideraciones

Los exámenes que pueden hacerse en lugar de una resonancia magnética incluyen:

  • Gammagrafía ósea
  • Tomografía computarizada de la pierna
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)
  • Radiografía de la pierna

Un tomografía computarizada puede ser preferible en casos de emergencia, ya que es más rápida y normalmente está disponible directamente en la sala de urgencias.

Referencias

Wilkinson ID, Paley MNJ. Magnetic resonance imaging: basic principles. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 5.

DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 24.

Grainger RG, Thomsen HS, Morcos SK, Koh DM, Roditi G. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 2.


Actualizado: 2/19/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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