Colonoscopia

Definición

Es un examen en el que se visualiza el interior del colon (intestino grueso) y el recto, mediante un instrumento llamado colonoscopio.

El colonoscopio tiene una pequeña cámara fijada a una sonda flexible que puede alcanzar toda la longitud del colon.

Forma en que se realiza el examen

A usted generalmente le administrarán un medicamento dentro de una vena para ayudarlo a relajarse y no debe sentir ninguna molestia. Estará consciente durante el examen e incluso puede ser capaz de hablar, pero probablemente no recordará nada.

Se acostará sobre el costado izquierdo con las rodillas flexionadas hacia el tórax. El colonoscopio se introduce a través del ano. Se desplaza suavemente hasta el comienzo del intestino grueso y se lleva de forma lenta hasta la parte más baja del intestino delgado.

Se insufla aire a través del colonoscopio para brindar una mejor vista. Se puede utilizar la succión para retirar líquidos o heces.

El médico obtiene una mejor vista a medida que se va sacando el colonoscopio; por lo tanto, se realiza un examen más cuidadoso mientras se va extrayendo este instrumento. El médico puede tomar muestras de tejido con pinzas pequeñas para biopsia introducidas a través del colonoscopio. Asimismo, los pólipos se pueden extirpar con asas metálicas y se pueden tomar fotografías.

Igualmente, se pueden realizar procedimientos especializados tales como una terapia láser.

Preparación para el examen

Es necesaria la limpieza completa de los intestinos. Si los intestinos no están limpios, se puede pasar por alto un problema en su intestino grueso que necesite tratamiento.

El médico le dará las instrucciones para limpiar los intestinos. Esto puede incluir enemas, no comer alimentos sólidos durante dos o tres días antes del examen y tomar laxantes.

Se le pedirá que beba abundante cantidad de líquidos claros durante 1 a 3 días antes del examen. Los ejemplos de líquidos claros son:

  • Café o té puro
  • Caldo o concentrado de carne sin grasa
  • Gelatina
  • Bebidas para deportistas
  • Jugos de frutas colados
  • Agua

Por lo general, le solicitarán que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno, naproxeno u otros medicamentos anticoagulantes durante varios días antes del examen. Siga tomando sus otros medicamentos, a menos que el médico le indique lo contrario.

Será necesario que deje de tomar pastillas o líquidos que contengan hierro durante unos días antes del examen, a menos que el médico le diga que no hay problema. El hierro puede producir heces negras, lo cual dificulta la visualización para el médico del interior del intestino.

Lo que se siente durante el examen

Los medicamentos le causarán sueño, así que posiblemente no sienta ninguna molestia y tal vez no tenga ningún recuerdo del examen.

Usted puede sentir presión a medida que el colonoscopio va entrando. Igualmente, puede sentir cólicos breves y dolor debido al gas a medida que se introduce aire o que avanza el colonoscopio. El paso de los gases es necesario y es de esperar que suceda.

Después del examen, puede tener cólicos abdominales leves y expulsar muchos gases. 

Razones por las que se realiza el examen

La colonoscopia se puede hacer por las siguientes razones:

Valores normales

El resultado normal es hallar tejidos intestinales saludables.

Significado de los resultados anormales

  • Bolsas anormales en el revestimiento de los intestinos, llamadas diverticulosis.
  • Áreas de sangrado.
  • Cáncer en el colon o el recto.
  • Colitis (un intestino hinchado e inflamado), debido a la enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa, infección o falta de circulación.
  • Pequeños crecimientos llamados pólipos en el revestimiento del colon (los cuales se pueden extirpar a través del colonoscopio durante el examen).

Riesgos

  • Sangrado profuso o continuo a raíz de la biopsia o la extirpación de los pólipos.
  • Agujero o ruptura en la pared del colon que requiere una cirugía para repararlo.
  • Infección que requiere terapia antibiótica (muy rara).
  • Reacción al medicamento que toma para relajarse, que causa problemas respiratorios o presión arterial baja.

Consideraciones

Después del examen, usted se sentirá soñoliento durante un tiempo. Puede tener un dolor de cabeza o sentirse enfermo del estómago o con distensión, pero esto no es común. Puede eliminar muchos gases.

Usted debe ser capaz de volver al hogar alrededor de 1 hora después del examen. Debe hacer los arreglos necesarios para tener alguien que lo lleve a casa después del examen, porque estará aturdido y no podrá conducir. El personal de enfermería y los médicos no le permitirán salir hasta que alguien llegue a ayudarlo.

Cuando esté en casa:

  • Beba mucho líquido. Consuma  una comida saludable para restaurar su energía.
  • Debe ser capaz de retornar a sus actividades regulares al día siguiente.
  • Evite conducir, operar maquinaria, beber alcohol y tomar decisiones legales durante al menos 24 horas después del examen.

Referencias

Kimmey MB. Complications of gastrointestinal endoscopy. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 40.

Pasricha PJ. Gastrointestinal endoscopy. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 136.


Actualizado: 10/8/2012
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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