Tomografía del tórax

Definición

Es una imagen del área torácica creada moviendo un equipo de rayos X en una dirección, mientras que la película de registro se mueve en la otra dirección. Este método vuelve borrosas las estructuras que están al frente y por detrás del área del tórax que se está estudiando. Esto permite una vista más detallada de un nivel específico dentro de la cavidad torácica.

Nombres alternativos

Tomografía; Planigrafía; Estratigrafía; Tomograma del tórax

Forma en que se realiza el examen

El examen lo lleva a cabo un técnico en rayos en la sala de radiología de un hospital. A usted se le pide acostarse boca arriba sobre una mesa de rayos X y no debe moverse durante el examen, ya que esto afectará la calidad de la imagen.

Preparación para el examen

Coméntele al médico si se encuentra embarazada. Durante el procedimiento, usted tiene que llevar puesta una bata hospitalaria y debe quitarse todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Generalmente no hay molestia asociada con la tomografía.

Razones por las que se realiza el examen

Una tomografía del tórax puede mostrar ciertos problemas con las vías respiratorias o los pulmones, incluyendo tumores.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden sugerir:

  • Lesiones o tumores en los pulmones
  • Ensanchamiento o estrechamiento de los bronquios (vías respiratorias)

Cuáles son los riesgos

Hay una exposición baja a la radiación. Los rayos X se controlan y se regulan para generar la mínima cantidad de exposición a la radiación necesaria para producir la imagen. La mayoría de los expertos considera que el riesgo es mínimo comparado con los beneficios que se obtienen. Las mujeres embarazadas y los niños son más sensibles a los riesgos que ofrecen dichos rayos.

Consideraciones especiales

En los Estados Unidos, la tomografía computarizada (TC) ha reemplazado en gran parte el uso de esta técnica.

Referencias

Gotway MB, Elicker BM. Radiographic techniques. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 19.


Actualizado: 9/1/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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