Análisis de semen

Definición

Es un examen para medir la cantidad y calidad del semen y de los espermatozoides de un hombre. El semen es el líquido espeso y blanco liberado durante la eyaculación y que contiene espermatozoides.

Este examen algunas veces se denomina número de espermatozoides (espermograma).

Nombres alternativos

Examen de fertilidad masculina; Conteo de espermatozoides

Forma en que se realiza el examen

Es necesario que la persona suministre una muestra de semen y el médico le explicará cómo recogerla.

Camino de emisión del esperma

Vea este video acerca de:
Camino de emisión del esperma

Una muestra de semen se puede recoger:

  • Durante la masturbación, en un frasco o taza estéril
  • Durante una relación sexual, usando un condón especial suministrado por el médico o la enfermera

Usted debe llevar la muestra al laboratorio en cuestión de 30 minutos. Un especialista del laboratorio tiene que examinar la muestra en un lapso de 2 horas después de su recolección. Cuanto más rápido se analice la muestra, más confiables serán los resultados. Se evaluarán los siguientes aspectos:

  • La forma en que el semen se espesa y solidifica y luego se vuelve líquido
  • Espesura, acidez y contenido de azúcar del líquido
  • Resistencia al flujo (viscosidad)
  • Movimiento de los espermatozoides (motilidad)
  • Número y estructura de los espermatozoides
  • Volumen del semen

Preparación para el examen

No tenga ninguna actividad sexual que provoque eyaculación por 2 a 3 días antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Si usted se siente incómodo con la forma como se ha de recoger la muestra, háblelo con el médico.

Razones por las que se realiza el examen

El análisis de semen es uno de los primeros exámenes que se hacen para evaluar la fertilidad de un hombre y puede ayudar a determinar si un problema en la producción o calidad de los espermatozoides está causando dicha infertilidad. Aproximadamente la mitad de las parejas que son incapaces de concebir hijos tienen un problema de infertilidad masculina.

El examen también se puede utilizar después de una vasectomía para constatar que no haya espermatozoides en el semen y con esto se puede confirmar el éxito del procedimiento.

El examen también se puede llevar a cabo para la siguientes afección:

Valores normales

A continuación se enumeran algunos valores normales comunes:

  • El volumen normal varía de 1.5 a 5.0 mililitros por eyaculación.
  • El conteo de espermatozoides varía de 20 a 150 millones por mililitro.
  • Por lo menos el 60% de los espermatozoides deben tener una forma normal y mostrar un movimiento normal hacia adelante (motilidad).

Sin embargo, la forma de interpretar estos valores y otros resultados de un análisis de semen no es completamente segura.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden sugerir que hay un problema de infertilidad masculina. Por ejemplo, si el conteo de espermatozoides es muy bajo o muy alto, existe la probabilidad de ser menos fértil. La acidez del semen y la presencia de leucocitos (sugiriendo una infección) pueden influenciar la fertilidad. Los exámenes pueden revelar formas o movimientos anormales de los espermatozoides.

Sin embargo, existen muchas incógnitas con relación a la fertilidad masculina y es posible que los resultados del examen no logren explicar la causa. Si se encuentra un conteo de espermatozoides bajo o semen anormal, se pueden requerir exámenes adicionales.

Muchas de estas anomalías son reversibles o curables.

Riesgos

No hay ningún riesgo.

Consideraciones

El consumo de lo siguiente puede afectar la fertilidad de un hombre:

  • Alcohol
  • Muchos fármacos recetados o drogas psicoactivas
  • Tabaco

Referencias

Sabanegh E, Agarwal A. Male infertility. In: Wein AJ, ed.Campbell-Walsh Urology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 21. 


Actualizado: 4/16/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Louis S. Liou, MD, PhD, Chief of Urology, Cambridge Health Alliance, Visiting Assistant Professor of Surgery, Harvard Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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