Perfil de riesgo coronario

Definición

Es un grupo de exámenes de sangre utilizados para medir los niveles de colesterol y triglicéridos. El perfil puede ayudar a determinar su riesgo de cardiopatía.

El colesterol es una sustancia suave similar a la cera que se encuentra en todas las partes del cuerpo. Su cuerpo necesita un poco de colesterol para funcionar adecuadamente, pero demasiado colesterol puede taponar las arterias y llevar a que se presente cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas.

Algunos tipos de colesterol se consideran "buenos" y algunos son considerados "malos". Se necesitan exámenes de sangre diferentes para medir cada tipo de colesterol.

Nombres alternativos

Análisis de lipoproteínas y colesterol; Perfil lipídico; Lipidograma; Examen de hiperlipidemia; Examen de colesterol y triglicéridos

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

El médico puede ordenar sólo un nivel de colesterol como primer examen, el cual medirá los niveles de colesterol y, algunas veces, los niveles de colesterol HDL . Usted posiblemente no necesite más exámenes de colesterol si éste está en el rango normal.

A usted también le pueden realizar un perfil lipídico (o de riesgo coronario), el cual incluye:

  • Lipoproteína de baja densidad (LDL o colesterol "malo")
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL o colesterol "bueno")
  • Colesterol total
  • Triglicéridos
  • Lipoproteína de muy baja densidad (colesterol VLDL [por sus siglas en inglés], aunque a menudo esto se calcula a partir del nivel de triglicéridos)

Las personas que también tengan niveles altos de triglicéridos pueden hacerse un examen llamado colesterol vLDL directo. (vLDL-C directo).

Se pueden agregar otros exámenes de sangre, como proteína C reactiva (PCR), al perfil en algunos laboratorios.

Preparación para el examen

A menudo, si le van a analizar sólo el nivel de colesterol, puede comer con anticipación.

Si le van a analizar el perfil lipídico, no debe comer ni beber nada, a excepción de agua, durante 9 a 12 horas antes de tomarle la muestra de sangre.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Los exámenes de colesterol en la sangre se hacen para ayudarle a usted y al médico a entender mejor su riesgo de cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas causados por el estrechamiento o bloqueo de las arterias.

ADULTOS:

Algunas pautas recomiendan hacerse el primer examen de colesterol a la edad de 20 años. Toda persona debe tener su primer examen de detección hacia la edad de 35 años en los hombres y 45 en las mujeres.

Las personas que tengan diabetes, cardiopatía, accidente cerebrovascular o hipertensión arterial siempre deben hacerse un examen de colesterol sin importar su edad.

Los exámenes de control deben hacerse:

  • Cada 5 años si los resultados fueron normales.
  • Con más frecuencia para personas con diabetes, hipertensión arterial, cardiopatía, accidente cerebrovascular o problemas de circulación a las piernas o a los pies.
  • Cada año si está tomando medicamentos para el control del colesterol alto.

NIÑOS:

No todos los expertos están de acuerdo sobre cuándo examinar primero los niveles de colesterol en los niños.

  • Algunos expertos recomiendan sólo examinar a los niños que tengan factores de riesgo, como antecedentes familiares de colesterol alto o un antecedente de ataques cardíacos antes de los 55 años en los hombres y antes de los 65 en las mujeres.
  • Otros recomiendan examinar a todos los niños, pero en la Fuerza de Tareas Preventivas de los Estados Unidos (US Preventative Task Force) creen que no existe suficiente evidencia a favor o en contra de los exámenes de colesterol en niños.

Valores normales

Los valores ideales dependen de si usted tiene cardiopatía, diabetes u otros factores de riesgo. El médico le puede decir cuál  debe ser su meta.

Los valores deseados en la mayoría de los adultos sanos son:

  • Colesterol LDL: menor a 130 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • Colesterol HDL: superior a 40 - 60 mg/dL (lo deseable son valores mayores)
  • Colesterol total: menos de 200 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • Triglicéridos: 10 - 150 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • VLDL: 2 - 38 mg/dL

Hable con el médico respecto a los niveles ideales en los niños.

Para mayor información, ver el artículo: entender los resultados sobre el colesterol.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los valores anormales pueden ser un signo de que usted está en mayor riesgo de sufrir cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas causados por el estrechamiento o bloqueo de las arterias. Si su nivel de colesterol está demasiado alto, puede que necesite tratamiento para bajarlo. Esto puede incluir medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Cualquier enfermedad activa, como una reagudización de la artritis, puede cambiar sus números de colesterol total. Si usted ha tenido una enfermedad en los 3 meses antes de realizarse este examen, debe hacérselo nuevamente en 2 o 3 meses.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults. Executive summary of the third report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) expert panel on detection, evaluation, and treatment of high blood cholesterol in adults (Adult Treatment Panel III). JAMA. 2001;285:2486-2497. Updated 2004.

Libby P. Lipoprotein disorders and cardiovascular disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 49.

Gennest J, Libby P. Lipoprotein disorders and cardiovascular disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 47.

Adult Treatment Panel III (ATP III) of the National Cholesterol Education Program. Implications of recent clinical trials for the National Cholesterol Education Program Adult Treatment Panel III guidelines. Circulation. 2004 Jul 13; 110(2):227-39.


Actualizado: 6/3/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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