Anticuerpos séricos contra el herpes simple

Definición

Es un examen de sangre que busca anticuerpos contra el virus del herpes simple (VHS), incluidos el VHS-1 y el VHS-2. El VHS-1 generalmente causa calenturas (herpes labial) y el VHS-2 provoca herpes genital.

Nombres alternativos

Serología para herpes; Examen de sangre para el VHS

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Se lleva la muestra al laboratorio y se analiza para determinar la presencia y cantidad de anticuerpos.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sienten sólo un pinchazo o sensación punzante. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para averiguar si una persona ha estado alguna vez infectada con herpes genital u oral. El examen busca anticuerpos contra el virus del herpes simple 1 (VHS-1) y el virus del herpes simple 2 (VHS-2), pero no detecta el virus en sí.

Valores normales

Un examen negativo (normal) significa por lo general que usted no ha estado infectado con el VHS-1 ni el VHS-2.

Si la infección ocurrió muy recientemente (dentro de unas pocas semanas hasta tres meses), el examen puede ser negativo, pero usted aún puede estar infectado. Esto se denomina falso negativo.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un examen positivo significa que usted ha estado infectado con el virus del herpes simple recientemente o en algún momento en el pasado.

Se pueden hacer exámenes para ayudar a determinar si usted tiene una infección reciente.

Aproximadamente el 70% de los adultos han estado infectados con el VHS-1 y tienen anticuerpos contra el virus. Alrededor de un 20% de los adultos tendrá anticuerpos contra el VHS-2, el cual causa herpes genital.

El virus del herpes simple permanece en el cuerpo una vez que usted se ha infectado. Puede estar latente y no causar ningún síntoma o reactivarse y provocar síntomas. Este examen no puede determinar si usted está teniendo una reagudización.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Aunque el VHS-1 y el VHS-2 generalmente sólo están activos de vez en cuando, una vez que están dentro del cuerpo, estos virus permanecen por el resto de la vida.

Pregúntele al médico qué medidas especiales necesita tomar si se presentan síntomas y cómo disminuir el riesgo de transmitir el virus a otras personas.

Para el herpes transmitido sexualmente, abstenerse de la actividad sexual es la única forma absoluta de prevenir una infección de transmisión sexual. Los comportamientos sexuales seguros pueden reducir el riesgo.

El uso apropiado de los condones, ya sean de tipo masculino o femenino, disminuye enormemente el riesgo de contraer una infección de transmisión sexual. Es necesario usar el condón desde el comienzo hasta el final de cada actividad sexual. 

Referencias

Whitley RJ. Herpes simplex virus infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 382.

Workowski KA, Berman S; Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2010. MMWR Recomm Rep. 2010 Dec 17;59(RR-12):1-110.

Schiffer JT, Corey L. Herpes simplex virus. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 136.


Actualizado: 8/15/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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