Hiperactividad

Definición

Es un estado de demasiada actividad muscular.

El término "hiperactividad" también se utiliza para describir una situación en la que una porción particular del cuerpo está muy activa, como cuando una glándula produce demasiada cantidad de una hormona.

Ver también: trastorno de hiperactividad y déficit de atención (THDA).

Nombres alternativos

Aumento de la actividad; Comportamiento hiperquinético

Consideraciones

El comportamiento hiperactivo suele referirse a: agresividad, actividad constante, tendencia a distraerse fácilmente, impulsividad, incapacidad para concentrarse y comportamientos similares.

Los comportamientos característicos pueden ser:

  • Inquietud o movimiento constante
  • Deambular
  • Hablar en exceso
  • Dificultad para participar en actividades silenciosas, como la lectura

La hiperactividad no es fácil de definir pues a menudo depende del observador, ya que el comportamiento que puede parecer excesivo para una persona puede no parecer excesivo para otra. Sin embargo, comparados con otros, ciertos niños claramente son más activos, lo cual se puede convertir en un problema si esta situación interfiere con el desempeño escolar o la capacidad para hacer amigos.

A menudo la hiperactividad se considera más un problema para la escuela y los padres que para el niño afectado. Sin embargo, muchos niños hiperactivos son infelices e incluso depresivos. El comportamiento hiperactivo puede llevar a que el niño sea blanco de burlas y agresiones o que se le dificulte conectarse con otros niños. El trabajo escolar puede ser más difícil. Los niños que son hiperactivos frecuentemente reciben castigos por su comportamiento.

El movimiento excesivo (comportamiento hiperquinético) suele disminuir a medida que el niño crece y puede desaparecer por completo en la adolescencia.

Causas

Cuidados en el hogar

Un niño que normalmente es muy activo suele responder bien a instrucciones específicas y a un programa de actividad física regular. Por otro lado, un niño hiperactivo tiene dificultades para seguir instrucciones y controlar los impulsos.

Cuándo contactar a un profesional médico

  • El niño parece ser persistentemente hiperactivo.
  • El niño es muy activo, además de agresivo e impulsivo y tiene problemas para concentrarse.
  • El nivel de actividad del niño está causándole dificultades sociales o con el desempeño escolar.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico y harán preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, tales como: 

  • ¿Este comportamiento es nuevo en el niño o siempre ha sido muy activo?
  • ¿Está empeorando el comportamiento?
  • ¿Qué comportamiento notó exactamente?
  • ¿Es un niño físicamente activo?
  • ¿Es un niño que se distrae con facilidad?
  • ¿Es un niño que tiene problemas para seguir instrucciones?
  • ¿Se ha notado algo que aumente o disminuya la actividad del niño?
  • ¿Es el niño más activo en la escuela que en el hogar?
  • ¿Qué otros síntomas están presentes?

El médico o el personal de enfermería pueden recomendar una evaluación psicológica completa. Igualmente puede haber una revisión del ambiente hogareño y escolar.


Actualizado: 5/16/2012
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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