Tumor en el cuello

Definición

Es cualquier protuberancia, masa, bulto o hinchazón en el cuello.

Nombres alternativos

Masa o bulto en el cuello

Consideraciones

Existen muchas causas de tumores en el cuello. Los tumores o hinchazones más frecuentes son el agrandamiento de los ganglios linfáticos y pueden ser ocasionados por infecciones bacterianas o virales, cáncer ( malignidad) y otras causas poco comunes.

El agrandamiento de las glándulas salivares por debajo de la mandíbula puede ser causado por infección o cáncer. Los tumores en los músculos cervicales, casi siempre en la parte frontal del cuello, son provocados por lesión o tortícolis; mientras que los tumores en la piel o justo por debajo de la piel suelen ser causados por quistes, incluyendo quistes sebáceos.

La glándula tiroides también puede producir un tumor, tumores múltiples o hinchazón en el cuello como resultado de una enfermedad tiroidea o cáncer. La mayoría de los cánceres de la glándula tiroides tienen un crecimiento extremadamente lento y a menudo son curables mediante cirugía, incluso si han estado presentes durante varios años.

Todos los tumores del cuello en niños y adultos se deben revisar inmediatamente. En los niños, la mayoría de ellos son causados por infecciones curables; sin embargo, el tratamiento se debe iniciar rápidamente para prevenir complicaciones o la diseminación de la infección.

A medida que los adultos envejecen, la probabilidad de que el tumor sea un cáncer aumenta, particularmente para aquellas personas que fuman o beben cantidades considerables de alcohol. Afortunadamente, la mayoría de los tumores en los adultos no son cánceres.

Causas

GANGLIOS LINFÁTICOS INFLAMADOS EN EL CUELLO:

AGRANDAMIENTO DE LAS GLÁNDULAS SALIVARES:

  • Infección
  • Paperas
  • Tumor de las glándulas salivares
  • Cálculos en el conducto salivar

Cuidados en el hogar

Consulte con el médico para que le traten la causa del tumor en el cuello.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta tumores o una hinchazón anormal en el cuello.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico tomará la historia clínica y realizará un examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser las siguientes:

  • ¿Es un tumor duro?
  • ¿Es una masa relativamente blanda y flexible similar a una bolsa (quística)?
  • ¿Es una masa indolora similar a una bolsa (quística)?
  • ¿Se presenta hinchazón en todo el cuello?
  • ¿Dónde está ubicado el tumor?
  • ¿Ha estado aumentando de tamaño? ¿Durante cuántos meses?
  • ¿Qué otros síntomas también se presentan?
  • ¿Hay una erupción?
  • ¿Se presenta dificultad respiratoria?

Si se le diagnostica bocio en la tiroides, se puede necesitar medicamento o cirugía para extirparlo. Si el médico sospecha de un nódulo tiroideo, lo siguiente puede ayudar en el diagnóstico y tratamiento:

Si el tumor es causado por una infección bacteriana, se pueden necesitar antibióticos. Si la causa es una masa benigna o un quiste, es posible que se requiera cirugía para extirparlo.

Referencias

Pfaff JA, Moore GP. Otolaryngology. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 70.

Chen A, Otto KJ. Differential diagnosis of neck masses. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 116.


Actualizado: 1/31/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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