Sed excesiva

Definición

Es una sensación anormal de requerir siempre el consumo de líquidos.

Nombres alternativos

Aumento de la sed; Polidipsia; Exceso de sed

Consideraciones

Tomar grandes cantidades de agua suele ser saludable; sin embargo, las ganas de beber demasiado puede ser el resultado de una enfermedad física o emocional. La sed excesiva puede ser un síntoma de la presencia de altos niveles de azúcar en la sangre (hiperglucemia) y puede ser una clave importante en la detección de la diabetes.

La sed excesiva es un síntoma muy común y, con frecuencia, es la reacción a la pérdida de líquidos durante el ejercicio o al consumo de alimentos salados.

Causas

  • Una comida reciente muy condimentada o salada
  • Sangrado suficiente para causar una disminución considerable en la volemia
  • Diabetes
  • Diabetes insípida
  • Medicamentos como los anticolinérgicos, demeclociclina, diuréticos y fenotiazinas
  • Pérdida excesiva de agua y sal (posiblemente debido a la falta de tomar suficiente agua, sudoración profusa, diarrea o vómitos)
  • Pérdida de los líquidos corporales desde el torrente sanguíneo hasta los tejidos debido a:
    • problemas como infecciones severas (sepsis) o quemaduras
    • insuficiencia cardíaca, hepática o renal
  • Polidipsia psicógena, el resultado de un trastorno mental

Cuidados en el hogar

Dado que la sed generalmente es la señal del organismo para reponer la pérdida de agua, se aconseja a menudo beber una cantidad abundante de líquidos.

Una necesidad constante y muy fuerte de beber puede ser un signo de un problema psicológico, lo cual puede significar que se necesita ayuda en este campo.

Para la sed causada por la diabetes, siga el tratamiento prescrito para controlar adecuadamente los niveles de glucemia.

Cuándo contactar a un profesional médico

  • La sed excesiva es persistente e inexplicable.
  • La sed está acompañada de otros síntomas inexplicables, como visión borrosa y fatiga.
  • El volumen diario de orina eliminado supera los 5 litros (5 cuartos de galón).

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico traerá la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser las siguientes:

  • ¿Por cuánto tiempo ha estado consciente de tener sed excesiva?
  • ¿Es la sed excesiva constante durante el día?
  • ¿Es peor durante el día?
  • ¿Se presentó de repente o en forma lenta?
  • ¿Está comiendo más alimentos salados o condimentados?
  • ¿Cuánta sal consume al día?
  • ¿Cambió la dieta?
  • ¿Ha notado un aumento en el apetito?
  • ¿Ha notado un aumento de peso involuntario?
  • ¿Ha notado una pérdida de peso involuntaria?
  • ¿Se ha incrementado su nivel de actividad recientemente?
  • ¿Qué otros síntomas están presentes al mismo tiempo?
  • ¿Ha sufrido una quemadura u otra lesión recientemente?
  • ¿Está orinando con más o menos frecuencia de lo usual?
  • ¿Está produciendo más o menos orina de lo usual?
  • ¿Ha notado algún sangrado?
  • ¿Está sudando más de lo usual?
  • ¿Hay alguna hinchazón en su cuerpo?
  • ¿Tiene fiebre?

Se puede recomendar una evaluación psicológica si se sospecha de sed compulsiva de origen psicológico. Asimismo, el consumo y evacuación de líquidos se vigila muy de cerca.

Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son, entre otros:

Referencias

Gibbs MA, Tayal VS. Electrolyte disturbances. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 123.


Actualizado: 1/31/2011
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Family Physician, Seattle Site Coordinator, Lecturer, Pathophysiology, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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