Intoxicación con zinc

Definición

El zinc es un metal al igual que un mineral esencial y el cuerpo lo necesita para trabajar apropiadamente. Si usted toma un multivitamínico, es muy factible que contenga zinc. En esta forma, el zinc es necesario y relativamente seguro. Ver: zinc en la dieta.

Sin embargo, el zinc se puede mezclar con otros materiales para fabricar artículos industriales, tales como pintura, tintes y más. Estas sustancias en combinación pueden ser particularmente tóxicas.

Este artículo aborda la intoxicación con zinc.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o al National Poison Control Center (Centro Nacional de Toxicología) a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

Zinc

Dónde se encuentra

  • Compuestos utilizados para fabricar pinturas, cauchos, tintes, conservantes de la madera y pomadas
  • Revestimiento de protección contra el moho
  • Suplementos de vitaminas y minerales
  • Cloruro de zinc
  • Óxido de zinc (relativamente inofensivo)
  • Acetato de zinc
  • Sulfato de zinc
  • Metales galvanizados calentados o fundidos (liberan vapores de zinc)

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

  • Dolor en el cuerpo
  • Sensaciones de ardor
  • Escalofríos
  • Desmayo
  • Convulsiones
  • Tos
  • Fiebre
  • Hipotensión arterial
  • Sabor metálico en la boca
  • Ausencia de la diuresis
  • Erupción cutánea
  • Shock
  • Dificultad para respirar
  • Vómitos
  • Diarrea acuosa o con sangre
  • Piel u ojos amarillos

Tratamiento en el hogar

Busque asistencia médica inmediata.

Suminístrele a la persona leche, a menos que un médico haya dado instrucciones diferentes.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede llamar al número 1-800-222-1222 del National Poison Control Center (Centro Nacional de Toxicología) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Ver: Número de emergencia del centro de toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. El paciente puede recibir:

  • Líquidos (agua o leche)
  • Medicamento (antídoto) para neutralizar el efecto del tóxico
  • Sonda a través de la boca o la nariz hasta el estómago para vaciar este último (lavado gástrico)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico del paciente depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación. Si los síntomas son leves, la persona generalmente se recupera por completo, pero si la intoxicación es grave, se puede presentar la muerte hasta una semana después de ingerir el tóxico.

Referencias

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006.


Actualizado: 2/2/2011
Versión en inglés revisada por: Eric Perez, MD, Department of Emergency Medicine, St. Luke's-Roosevelt Hospital Center, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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