Síndrome de fatiga crónica

Definición

Es un cansancio intenso y continuo que no se alivia con el descanso y no es causado directamente por otras enfermedades.

Ver también: fatiga.

Nombres alternativos

SFC; Fatiga crónica; Síndrome de disfunción inmunitaria; Encefalomielitis miálgica (EM)

Causas

Se desconoce la causa exacta del síndrome de fatiga crónica (SFC). Algunas teorías sugieren que puede deberse a:

  • El virus de Epstein-Barr (VEB) o el virus del herpes humano tipo 6 (HHV-6). Sin embargo, no se ha identificado ningún virus específico como la causa.
  • Inflamación en el sistema nervioso, debido a una respuesta defectuosa en el sistema inmunitario.

Lo siguiente también puede jugar un papel en el desarrollo del SFC:

  • Su edad
  • Enfermedad previa
  • Estrés
  • Genética
  • Factores ambientales

Este síndrome ocurre con mayor frecuencia en mujeres de 30 a 50 años.

Síntomas

Los síntomas del síndrome de fatiga crónica son similares a los de la gripe y otras enfermedades virales comunes y abarcan dolores musculares, dolor de cabeza y fatiga extrema. Sin embargo, los síntomas del SFC duran por seis meses o más.

El síntoma principal del SFC es el cansancio (fatiga) extremo, el cual es:

  • Nuevo.
  • Dura al menos seis meses.
  • No se alivia con el reposo en cama.
  • Tan intenso que le impide a usted participar en ciertas actividades.

Otros síntomas abarcan:

  • Sentirse muy cansado durante más de 24 horas después de realizar ejercicio que normalmente se consideraría fácil.
  • No sentirse descansado después de haber dormido suficiente tiempo.
  • Falta de memoria.
  • Problemas para concentrarse.
  • Confusión.
  • Dolor articular pero sin hinchazón ni enrojecimiento.
  • Dolores de cabeza diferentes a los que ha tenido en el pasado.
  • Irritabilidad.
  • Fiebre leve: 101° F (38.3° C) o menos.
  • Dolores musculares (mialgias).
  • Debilidad muscular en todo el cuerpo o en distintas partes, que no es causada por ningún trastorno conocido.
  • Dolor de garganta.
  • Sensibilidad en los ganglios linfáticos del cuello o la axila.

Pruebas y exámenes

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) describen el síndrome de fatiga crónica como un trastorno diferente con síntomas y signos físicos específicos, basándose en el descarte de otras causas posibles.

El síndrome de fatiga crónica se diagnostica después de que el médico descarta otras posibles causas de fatiga, como:

Un diagnóstico del síndrome de fatiga crónica debe incluir:

  • Ausencia de otras causas de fatiga crónica.
  • Al menos 4 de los otros síntomas específicos del SFC.
  • Fatiga extrema y prolongada.

No existen pruebas específicas para confirmar el diagnóstico de síndrome de fatiga crónica. Sin embargo, ha habido informes de pacientes con síndrome de fatiga crónica que arrojan resultados anormales en los siguientes exámenes:

Tratamiento

En la actualidad, no existe cura para el síndrome de fatiga crónica y el objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas. Muchas personas con este trastorno experimentan depresión y otros problemas psicológicos que pueden mejorar con tratamiento.

El tratamiento abarca una combinación de lo siguiente:

  • Terapia cognitiva-conductual (TCC) y ejercicio gradual para ciertos pacientes.
  • Una alimentación saludable.
  • Técnicas de manejo del sueño.
  • Medicamentos para reducir el dolor, la molestia y la fiebre.
  • Medicamentos para tratar la ansiedad (ansiolíticos).
  • Medicamentos para tratar la depresión (antidepresivos).

Algunos medicamentos pueden causar reacciones o efectos secundarios que son peores que los síntomas originales de la enfermedad.

A los pacientes con SFC se les estimula a mantener una vida social activa. El ejercicio físico liviano también puede servir. El equipo médico le ayudará a planear qué tanta actividad puede hacer y cómo incrementarla lentamente. Las recomendaciones son:

  • Evitar hacer demasiado en los días cuando usted se siente cansado.
  • Balancear el tiempo entre la actividad, el reposo y el sueño.
  • Dividir las tareas grandes en tareas menores y más manejables.
  • Repartir las tareas de mayor desafío a lo largo de la semana.

Las técnicas de relajación y reducción del estrés pueden ayudarle a manejar el dolor crónico y la fatiga. Sin embargo, no se usan como tratamiento principal para el síndrome de fatiga crónica. Las técnicas de relajación abarcan:

  • Biorretroalimentación
  • Ejercicios de respiración profunda
  • Hipnosis
  • Terapia con masajes
  • Meditación
  • Técnicas de relajación muscular
  • Yoga

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico a largo plazo para los pacientes con el síndrome de fatiga crónica varía y es difícil de predecir cuando los síntomas comienzan por primera vez. Algunos pacientes se recuperan completamente después de 6 meses hasta un año.

Algunos pacientes nunca sienten que vuelvan a desempeñarse como antes de presentar la enfermedad. Los estudios sugieren que usted tiene mayor probabilidad de mejorar si recibe una rehabilitación intensiva.

Posibles complicaciones

  • Depresión.
  • Incapacidad para participar en actividades sociales y laborales, lo cual puede llevar a aislamiento.
  • Efectos secundarios y de los medicamentos o tratamientos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si experimenta fatiga intensa y persistente, con o sin otros síntomas de este trastorno. Otros trastornos más graves pueden provocar síntomas similares y se deben descartar.

Ver también: Recursos para el síndrome de fatiga crónica

Referencias

Firestein GS, Budd RC, Harris ED Jr., et al., eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008.

Engleberg NC. Chronic fatigue syndrome. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 131.

Santhouse A, Hotopf M, David AS. Chronic fatigue syndrome. BMJ. 2010;340:c738.


Actualizado: 2/2/2012
Versión en inglés revisada por: Ariel D. Teitel, MD, MBA, Clinical Associate Professor of Medicine, NYU Langone Medical Center. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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