Infertilidad

Definición

Infertilidad significa que usted no puede tener un bebé (concebir).

La infertilidad se clasifica en dos categorías:

  • La infertilidad primaria se refiere a las parejas que nunca han podido quedar en embarazo después de al menos un año de relaciones sexuales (coito) sin protección.
  • La infertilidad secundaria se refiere a las parejas que han estado embarazadas al menos una vez, pero nunca después.

Nombres alternativos

Incapacidad para concebir; Incapacidad para quedar embarazada (esterilidad)

Causas

La infertilidad (esterilidad) puede ser causada por un amplio rango de factores físicos y emocionales y puede deberse a problemas en el hombre, la mujer o en ambos.

INFERTILIDAD FEMENINA:

La infertilidad femenina puede ocurrir cuando:

  • Un óvulo fecundado o el embrión no sobrevive una vez que se fija al revestimiento del útero (matriz).
  • El óvulo fecundado no se fija al revestimiento del útero.
  • Los óvulos no pueden movilizarse desde el ovario hasta el útero.
  • Los ovarios tienen problemas para producir óvulos.

La infertilidad femenina puede ser causada por:

  • Trastornos autoimmunitarios, como el síndrome antifosfolípídico (SAFL).
  • Cáncer o tumor.
  • Trastornos de la coagulación.
  • Diabetes.
  • Neoplasias (como miomas o pólipos) en el útero y el cuello uterino.
  • Defectos congénitos que afectan el tracto reproductor.
  • Ejercicio excesivo.
  • Trastornos alimentarios o desnutrición.
  • Uso de ciertos medicamentos, entre ellos fármacos quimioterapéuticos.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Obesidad.
  • Edad avanzada.
  • Quistes ováricos y síndrome de ovario poliquístico (SOPQ).
  • Infección pélvica o enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).
  • Cicatrización a raíz de infección de transmisión sexual o endometriosis.
  • Cirugía para prevenir el embarazo (ligadura de trompas) o falla de la cirugía de recanalización de trompas.
  • Enfermedad tiroidea.
  • Muy poca o demasiada cantidad de ciertas hormonas.

INFERTILIDAD MASCULINA:

La infertilidad masculina puede deberse a:

  • Una disminución en el número de espermatozoides.
  • Espermatozoides que resultan bloqueados y no pueden ser liberados.
  • Espermatozoides que no funcionan adecuadamente.

La infertilidad masculina puede ser causada por:

  • Contaminantes medioambientales
  • Exposición a mucho calor durante períodos prolongados
  • Anomalías congénitas
  • Consumo compulsivo de alcohol, marihuana o cocaína
  • Muy pocas o demasiadas hormonas
  • Impotencia
  • Infección
  • Edad avanzada
  • Tratamientos para el cáncer, entre ellos quimioterapia y radiación
  • Cicatrización a raíz de enfermedades de transmisión sexual, lesión o cirugía
  • Cirugía para prevenir el embarazo (vasectomía) o falla de la vasovasostomía
  • Eyaculación retrógrada
  • Tabaquismo
  • Consumo de ciertos fármacos, como cimetidina, espironolactona y nitrofurantoina

Las posibilidades de quedar en embarazo en parejas saludables menores de 30 años y que tengan relaciones con regularidad es aproximadamente de un 25 a un 30% mensual.

El punto de máxima fertilidad de una mujer está a comienzos de los 20 años de edad. Después de los 35 años, y especialmente después de los 40, las probabilidades de que una mujer quede embarazada disminuyen considerablemente.

Síntomas

El síntoma principal de la infertilidad es la incapacidad para quedar embarazada. Los síntomas específicos dependen de lo que la esté causando.

La infertilidad puede provocar muchas emociones dolorosas en uno o ambos miembros de la pareja.

Pruebas y exámenes

El momento para buscar el tratamiento para la infertilidad depende de su edad. Se recomienda que las mujeres menores 30 años generalmente intenten quedar embarazadas por sí solas durante un año antes de hacerse exámenes.

Las pruebas para determinar la infertilidad incluyen una historia clínica y un examen físico completos de ambos compañeros.

Se harán exámenes de sangre e imagenológicos. En las mujeres, esto puede abarcar:

  • Exámenes de sangre para verificar el nivel de hormonas, entre ellas, progesterona y foliculoestimulante.
  • Medición de la temperatura a primera hora de la mañana para verificar si hay ovulación .
  • Hormona foliculoestimulante y prueba de provocación con Clomid.
  • Histerosalpingografía (HSG).
  • Ecografía de la pelvis.
  • Laparoscopia.
  • Examen de hormona luteinizante en orina (predicción de la ovulación).
  • Pruebas de la función tiroidea.

Los exámenes en los hombres pueden ser:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la infertilidad y puede consistir en:

  • Educación y asesoría
  • Tratamientos, como inseminación intrauterina (IIU) y fecundación in vitro (FIV)
  • Medicamentos para tratar infecciones y trastornos de coagulación
  • Medicamentos que le ayudan a la mujer a formar y liberar óvulos de los ovarios

Es importante reconocer y analizar el impacto emocional que la infertilidad tiene en usted y en su pareja y buscar la orientación profesional de un médico.

Usted puede incrementar sus probabilidades de quedar embarazada cada mes teniendo relaciones sexuales al menos cada tres días antes y durante la ovulación. Es importante hacer esto antes de que se presente la ovulación. Los espermatozoides pueden vivir dentro del cuerpo de una mujer durante al menos tres días. Sin embargo, el óvulo de una mujer sólo puede ser fecundado por el espermatozoide durante unas pocas horas después de ser liberado. 

La ovulación ocurre aproximadamente dos semanas antes de que el siguiente ciclo menstrual (período) empiece. Si una mujer tiene su período cada 28 días, la pareja debe tener relaciones sexuales al menos cada tres días entre el 10.º y 18.º día después del inicio de su período.

Grupos de apoyo

Ver: grupo de apoyo para la infertilidad.

Expectativas (pronóstico)

Hasta 1 de cada 5 parejas a quienes se les diagnostica la infertilidad finalmente logran quedar en embarazo sin tratamiento.

Más de la mitad de las parejas con infertilidad resultan embarazadas después de un tratamiento, sin incluir técnicas avanzadas como la fecundación in vitro (FIV).

Posibles complicaciones

La infertilidad puede tener un gran impacto emocional en usted y en su pareja.

Se puede presentar depresión, ansiedad y problemas maritales.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si no puede quedar embarazada.

Prevención

La prevención de las infecciones de transmisión sexual (ITS), como gonorrea y clamidia, puede reducir el riesgo de infertilidad.

Mantener una dieta, peso y estilo de vida saludables puede incrementar las posibilidades de quedar embarazada y tener un embarazo saludable.

Tome un multivitamínico prenatal o multivitaminas que contengan folato comenzando antes y durante el embarazo. Esto disminuye el riesgo de aborto espontáneo y el desarrollo de problemas en el bebé.

Referencias

Rebar RW, Erickson GF. Reproductive endocrinology and infertility In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 244.

Lobo RA. Infertility: etiology, diagnostic evaluation,management, prognosis. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007: chap 41.

Bulun SE. Physiologyand pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 17.


Actualizado: 2/26/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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