Tapón de cerumen

Definición

El conducto auditivo externo está revestido por folículos pilosos y glándulas que producen un aceite ceroso denominado cerumen. La cera generalmente se abre paso hasta la abertura del oído, donde cae o se elimina mediante lavado.

La cera puede acumularse y bloquear el conducto auditivo externo. El tapón de cerumen es una de las causas más comunes de pérdida de la audición.

Nombres alternativos

Bloqueo del oído; Impactación del oído; Bloqueo con cerumen

Causas

El cerumen protege al oído:

  • Atrapando e impidiendo que el polvo, las bacterias y otros microorganismos, al igual que pequeños objetos, penetren y le causen daño al oído. 
  • Protegiendo la delicada piel del conducto auditivo externo para evitar que se irrite cuando le entre agua.  

En algunas personas, las glándulas producen más cera de la que puede eliminarse fácilmente del oído. Esta cera adicional puede endurecerse en el conducto auditivo externo y bloquear el oído. Cuando uno trata de limpiar el oído, puede más bien empujar la cera más hacia lo profundo y bloquear el conducto auditivo externo.

Síntomas

Tratamiento

La mayoría de los casos de tapón de cerumen pueden tratarse en casa. Para ablandar la cera en el oído se puede utilizar lo siguiente:

  • Aceite para bebés
  • Gotas comerciales
  • Glicerina
  • Vaselina líquida
  • Agua  

Otro método es extraer la cera por lavado. 

  • Utilice agua a temperatura corporal (el agua más fría o más caliente puede producir mareo o vértigo breve pero muy fuerte). 
  • Sostenga la cabeza erguida y enderece el conducto auditivo externo, sosteniendo la oreja y halando suavemente hacia arriba. 
  • Utilice una jeringa (puede comprar una en la tienda) para dirigir suavemente un pequeño chorro de agua contra la pared del conducto auditivo cerca del tapón de cerumen. 
  • Incline la cabeza para permitir que drene el agua. Es posible que se necesite repetir la irrigación varias veces. 

Para evitar dañar el oído o causar una infección: 

  • Nunca lo irrigue si el tímpano puede tener un agujero. 
  • Tampoco lo irrigue con un irrigador a presión diseñado para limpiar los dientes (como el WaterPik). 

Después de extraer la cera, seque el oído completamente. Puede usar unas cuantas gotas de alcohol en el oído o puede utilizar un secador de pelo graduado en bajo para ayudar a secarlo.

Puede limpiar el conducto auditivo externo mediante el uso de un pañuelo o papel higiénico envuelto alrededor de su dedo. El aceite mineral se puede utilizar para humectar el oído y evitar que la cera se seque. 

  • No se limpie los oídos con demasiada frecuencia ni con demasiada fuerza. El cerumen también ayuda a proteger los oídos.
  • Nunca trate de limpiar el oído colocando algún objeto, como un Q-tip, dentro del conducto auditivo externo.  

Si no puede extraer el tapón de cerumen o la irrigación causa molestia, consulte con el médico, quien posiblemente lo extraiga:

  • Repitiendo los intentos de irrigación.
  • Succionando el conducto auditivo externo.
  • Usando un pequeño dispositivo llamado cureta.
  • Usando un microscopio para ayudar.

Expectativas (pronóstico)

El oído puede resultar bloqueado con cera en el futuro. La hipoacusia por lo general es temporal y la audición normalmente retorna por completo después de extraer el tapón. 

En raras ocasiones, tratar de extraer el cerumen puede causar una infección en el conducto auditivo externo o daño al tímpano.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene los oídos obstruidos con cera y no es capaz de extraerla.

Igualmente, consulte si tiene un tapón de cerumen y presenta nuevos síntomas, especialmente:

Referencias

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O'Handley JG, Tobin EJ, Shah AR. Otorhinolaryngology. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 19.


Actualizado: 9/4/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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