Roséola

Definición

Es una infección viral que comúnmente afecta a bebés y niños pequeños. Implica fiebre alta y una erupción cutánea entre rosácea y roja.

Nombres alternativos

Exantema súbito; Sexta enfermedad

Causas

La enfermedad es común en niños de 3 meses hasta los 4 años de edad y se da con mayor frecuencia entre los 6 meses y 1 año.

Es provocada por un virus denominado herpesvirus humano 6 (HVH-6), aunque se pueden presentar síndromes similares con otros virus.

Síntomas

El tiempo entre el momento de ser infectado y el comienzo de los síntomas (período de incubación) es de 5 a 15 días.

Los primeros síntomas abarcan:

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Irritabilidad
  • Rinorrea
  • Dolor de garganta
  • Fiebre alta que aparece rápidamente y puede alcanzar los 105º Fahrenheit (40.5° C) y puede durar de 3 a 7 días.

Aproximadamente de dos a cuatro días después de resultar enfermo, la fiebre del niño disminuye y aparece una erupción, la cual por lo regular:

  • Comienza en el tronco y se extiende a las extremidades, al cuello y a la cara.
  • Es de color rosa o rosado.
  • Tiene llagas bastantes pequeñas que son ligeramente elevadas.

La erupción dura desde unas pocas horas hasta 2 a 3 días y por lo general no pica.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica del niño. El niño puede tener ganglios linfáticos inflamados en el cuello o en la parte posterior del cuero cabelludo.

Tratamiento

No existe tratamiento específico para la roséola y la enfermedad por lo general mejora por sí sola sin complicaciones.

El paracetamol (Tylenol) y los baños de agua fría con esponja pueden ayudar a reducir la fiebre. Algunos niños pueden tener convulsiones cuando experimentan fiebres altas. Si esto ocurre, llame al médico o acuda a la sala de emergencias más cercana.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su hijo:

  • Tiene una fiebre que no baja con paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Advil) y un baño frío.
  • Sigue pareciendo muy enfermo.
  • Está irritable o parece muy cansado.

Igualmente, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si su hijo tiene convulsiones.

Prevención

El lavado cuidadoso de las manos puede ayudar a prevenir la diseminación de los virus que causan la roséola.

Referencias

Leach CT. Roseola (human herpesviruses 6 and 7). In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 253.

Caserta MT. Roseola. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 248.


Actualizado: 8/2/2011
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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