Tiña de la cabeza

Definición

Es una infección micótica del cuero cabelludo. También se denomina tiña (dermatofitosis) del cuero cabelludo.

Nombres alternativos

Infección micótica del cuero cabelludo; Infección del cuero cabelludo; Infección en el cuero cabelludo por hongos; Tiña del cuero cabelludo; Tiña tonsurante

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los hongos son un tipo de gérmenes que pueden vivir en los tejidos muertos del cabello, las uñas y las capas externas de la piel. El cuerpo normalmente alberga una variedad de ellos. La tiña de la cabeza es causada por hongos tipo moho llamados dermatofitos.

Los hongos que causan las infecciones por tiña prosperan en las áreas cálidas y húmedas. Una infección por tiña es más probable si usted tiene:

  • Lesiones menores de la piel o del cuero cabelludo.
  • Higiene deficiente.
  • Piel húmeda por mucho tiempo (como a causa de la sudoración).

La tiña de la cabeza o la dermatofitosis (tiña) se puede propagar fácilmente a otras personas. Con mayor frecuencia afecta a los niños y desaparece en la pubertad; sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.

Las infecciones por tiña son contagiosas. Usted puede adquirir la tiña de la cabeza si está en contacto directo con un área de tiña en el cuerpo de alguien más o si toca elementos tales como peines, sombreros o ropa que hayan sido utilizados por alguien con tiña. La infección también se puede propagar por medio de mascotas, en particular los gatos.

Síntomas

La tiña de la cabeza puede comprometer todo el cuero cabelludo o sólo partes de éste. Las áreas infectadas aparecen calvas con pequeños puntos blancos, debido al cabello que se ha desprendido.

Se pueden encontrar áreas de piel redondas y descamativas que pueden estar rojas o hinchadas (inflamadas), al igual que úlceras llenas de pus llamadas queriones.

Se puede presentar fiebre baja de alrededor de 100 a 101º F (37.5 a 38º C) o ganglios linfáticos inflamados en el cuello.

Generalmente hay picazón en el cuero cabelludo.

Signos y exámenes

El aspecto del cuero cabelludo llevará al médico a sospechar la presencia de tiña de la cabeza. Una lámpara especial, llamada examen con lámpara de Wood, puede ayudar a diagnosticar una infección micótica del cuero cabelludo.

El médico puede frotar el área con algodón y enviar la muestra para un cultivo; sin embargo, pueden pasar hasta tres semanas para obtener los resultados.

En raras ocasiones, se hará una biopsia de lesión de piel del cuero cabelludo.

Tratamiento

El médico recetará un medicamento especial que se toma por vía oral para tratar la tiña del cuero cabelludo.

  • Para tratar esta afección, se emplean griseofulvina, terbinafina e itraconazol.
  • Usted se toma el medicamento durante 4 a 8 semanas.

Mantenga el área limpia. El uso de un champú medicado, como los que contienen ketoconazol o sulfuro de selenio, puede reducir o detener la propagación de la infección a través del aire. Sin embargo, el champú sólo no puede eliminar la tiña.

De ser necesario, se deben examinar y tratar otros miembros de la familia y las mascotas.

  • Otros niños en la casa posiblemente necesiten usar el champú de 2 a 3 veces por semana durante alrededor de 6 semanas.
  • Los adultos sólo necesitan lavarse con el champú si tienen signos de tiña de la cabeza o dermatofitosis.

Una vez que se ha empezado a aplicar el champú:

  • Lave las toallas en agua caliente y jabonosa y séquelas cada vez que las utilice alguien que esté infectado.
  • Remoje los peines y cepillos durante 1 hora al día en una mezcla de mitad lejía y mitad agua. Haga esto durante 3 días.

Nadie en la casa debe compartir peines, cepillos para el cabello, sombreros, toallas, fundas de almohadas o cascos con otras personas.

Expectativas (pronóstico)

La tiña de la cabeza puede ser difícil de eliminar y puede retornar después del tratamiento. En muchos casos, mejora de manera espontánea cuando la persona llega a la pubertad.

Complicaciones

  • Pérdida de cabello
  • Cicatrices permanentes
  • Úlceras llenas de pus (queriones)

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de la tiña de la cabeza, ya que este tipo de tiña no se trata de manera efectiva con remedios caseros.

Referencias

Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:pp 491-523.

Hay RJ. Dermatophytosis and other superficial mycoses. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier;2009:chap 267.


Actualizado: 10/4/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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