Absceso de la piel

Definición

Es una acumulación de pus dentro o sobre la piel.

Nombres alternativos

Absceso de piel; Absceso cutáneo; Absceso subcutáneo

Causas

Los abscesos cutáneos son bastante comunes. Se presentan cuando una infección provoca la acumulación de pus en la piel.

Los abscesos cutáneos se pueden presentar después de:

Un absceso cutáneo puede aparecer en cualquier lugar del cuerpo. El problema afecta a personas de todas las edades.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar:
  • Fiebre o escalofrío, en algunos casos
  • Hinchazón local alrededor del punto afectado
  • Endurecimiento del tejido (induración)
  • Lesión cutánea que puede ser una úlcera abierta o cerrada o un  nódulo abultado
  • Enrojecimiento, sensibilidad y calor en el área
  • Drenaje de líquido

Pruebas y exámenes

El médico puede diagnosticar el problema observando el área afectada. El líquido que supura de la lesión se puede enviar al laboratorio para un cultivo. Esto puede ayudar a identificar la causa de la infección.

Tratamiento

Se puede aplicar calor húmedo (por ejemplo, compresas calientes) para ayudar a que el absceso drene y sane más rápido. NO comprima ni apriete el absceso.

El médico puede abrir y drenar el absceso. 

  • Se aplica un anestésico en la piel.
  • Se puede dejar una compresa en la herida para ayudarla a sanar. 

Se pueden necesitar antibióticos por vía oral para controlar la infección.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los abscesos cutáneos se pueden curar con el tratamiento apropiado. Las infecciones causadas por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) no responden a los antibióticos regulares y necesitan medicamentos especiales.

Posibles complicaciones

  • Diseminación de la infección en la misma área.
  • Diseminación de la infección en la sangre y por todo el cuerpo.
  • Muerte tisular (gangrena).

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene cualquier signo de infección cutánea, como:

  • Drenaje de cualquier clase
  • Fiebre
  • Dolor
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón

Hable con el médico si aparecen nuevos síntomas durante o después del tratamiento para un absceso de piel.

Prevención

Mantenga limpia y seca la piel que circunda las heridas menores para prevenir una infección. Consulte con el médico si nota signos de infección y trate las infecciones pequeñas oportunamente.

Referencias

Pasternack MS, Swartz MN. Cellulitis, necrotizing fasciitis, and subcutaneous tissue infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 90.

Daum RS. Staphylococcus aureus. In: Long SS, ed. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 115.


Actualizado: 11/20/2012
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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