Neuropatía diabética

Definición

Es un daño a los nervios del cuerpo que ocurre debido a niveles altos de azúcar en la sangre por la diabetes.

Nombres alternativos

Daño nervioso diabético; Neuropatía por diabetes

Causas

Las lesiones en los nervios son causadas por una disminución del flujo sanguíneo y por los altos niveles de azúcar en la sangre y tiene mayores posibilidades de desarrollarse si los niveles de glucemia no están bien controlados.

Aproximadamente la mitad de los diabéticos desarrollarán daño neurológico. La mayoría de las veces, los síntomas no comienzan hasta los 10 a 20 años después del diagnóstico de diabetes.

Las lesiones a los nervios pueden afectar:

  • Los nervios en el cráneo (pares craneales).
  • Los nervios de la columna vertebral y sus ramificaciones.
  • Los nervios que le ayudan al cuerpo a controlar órganos vitales, como el corazón, la vejiga, el estómago y los intestinos (llamada neuropatía autónoma).

Síntomas

Los síntomas con frecuencia se desarrollan lentamente durante algunos años y dependen de los nervios que estén afectados.

Las personas con diabetes pueden tener problema para digerir el alimento, lo cual puede hacer que su enfermedad sea más difícil de controlar. Los síntomas de los problemas de digestión pueden ser:

  • Sentirse lleno después de comer sólo una porción pequeña de alimento.
  • Acidez gástrica y distensión.
  • Náuseas, estreñimiento o diarrea.
  • Problemas para deglutir.
  • Vomitar el alimento unas horas después de una comida.

Sentir hormigueo o ardor en los brazos y las piernas puede ser un signo inicial de daño a nervios. 

  • Estas sensaciones empiezan con frecuencia en los dedos de los pies y en los pies. 
  • Usted puede tener dolor profundo, con frecuencia en los pies y las piernas. 

El daño a nervios puede provocar que usted pierda sensibilidad en los brazos y las piernas. Debido a esto usted puede:

  • No notar cuando se para sobre algo puntiagudo
  • No saber que tiene una ampolla o una cortadura pequeña
  • No notar cuando toca algo que está demasiado caliente o frío

El daño a los nervios en su corazón y vasos sanguíneos puede llevarlo a:

  • Sentirse mareado cuando se pone de pie (hipotensión ortostática)
  • Tener una frecuencia cardíaca rápida
  • No notar la angina, el dolor torácico que avisa sobre cardiopatía y ataque cardíaco

Otros síntomas de daño nervioso son:

  • Problemas sexuales. Los hombres pueden tener problemas con las erecciones. Las mujeres pueden tener problemas de resequedad vaginal y con el orgasmo.
  • No ser capaz de darse cuenta de que su glucemia se pone demasiado baja.
  • Problemas de la vejiga. Usted puede tener escapes de orina y posiblemente no sea capaz de darse cuenta si su vejiga está llena. Algunas personas no son capaces de vaciar su vejiga.
  • Sudar demasiado (cuando la temperatura está fresca, cuando usted está en reposo o en otros momentos inusuales).

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Falta de reflejos en el tobillo.
  • Pérdida de la sensibilidad en los pies (su médico verificará esto con un instrumento similar a un cepillo llamado un monofilamento).
  • Cambios en la piel.
  • Caída de la presión arterial cuando usted se pone de pie después de estar sentado o acostado.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Electromiografía (EMG): un registro de la actividad eléctrica de los músculos.
  • Pruebas de velocidad de conducción nerviosa (VCN): un registro de la velocidad a la cual viajan las señales a lo largo de los nervios.

Tratamiento

Es muy importante mantener su azúcar en la sangre en un rango saludable. Hacer esto puede prevenir un daño neurológico o hacer que los síntomas sean menos graves.

Usted debe aprender los pasos básicos para manejar la diabetes, evitar así sus complicaciones y permanecer lo más saludable posible. Estos pasos abarcan dieta, ejercicio y, algunas veces, medicamentos.

Usted tal vez necesite revisar su azúcar en la sangre diariamente o con más frecuencia. El médico lo ayudará, haciéndole exámenes de sangre y otras pruebas.

Muchos medicamentos se pueden emplear para reducir los síntomas en los pies, las piernas y los brazos:

  • Pregabalina (Lyrica) (con frecuencia es el primer tratamiento que se emplea)
  • Ciertos fármacos que también se utilizan para tratar la depresión, tales como amitriptilina (Elavil), doxepina (Sinequan) o duloxetina (Cymbalta)
  • Ciertos fármacos que también se utilizan para tratar las convulsiones, tales como gabapentina (Neurontin), carbamazepina (Tegretol) y valproato (Depakote)
  • Analgésicos narcóticos

Los tratamientos para las náuseas y los vómitos puede abarcar:

  • Tomar medicamentos que ayuden a mover el alimento más rápidamente a través del estómago y los intestinos
  • Dormir con la cabeza levantada
  • Ingerir comidas más pequeñas y con más frecuencia

La diarrea, el estreñimiento, los problemas de la vejiga y otros síntomas se tratan en la medida de lo necesario.

Los fármacos tales como sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra) y tadalafil (Cialis) se pueden emplear para tratar la impotencia. Hable con el médico sobre estos medicamentos antes de tomarlos.

Para mantener los pies sanos en caso de diabetes, usted debe:

  • Revisarlos y cuidarlos TODOS LOS DÍAS
  • Procurar que el médico se los examine al menos una vez cada año y hacerse revisar los pies en cada consulta trimestral
  • Verificar que esté usando el tipo apropiado de zapatos

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento alivia el dolor y puede controlar algunos de los síntomas, pero la enfermedad generalmente sigue empeorando.

Otros problemas que se pueden desarrollar: 

  • Infecciones de la vejiga y el riñón
  • Úlceras por pie diabético
  • Neuropatía que puede ocultar los síntomas de una angina, el dolor torácico de advertencia para cardiopatía y ataque cardíaco 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta cualquier síntoma de neuropatía diabética.

Referencias

Bril V, England J, Franklin GM, Backonja M, Cohen J, Del Toro D, et al. Evidence-based guideline: Treatment of painful diabetic neuropathy: report of the American Academy of Neurology, the American Association of Neuromuscular and Electrodiagnostic Medicine, and the American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation. Neurology. 2011;76(20):1758-1765.

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes--2012. Diabetes Care. 2012 Jan;35 Suppl 1:S11-63.


Actualizado: 6/27/2012
Versión en inglés revisada por: Shehzad Topiwala, MD, Chief Consultant Endocrinologist, Premier Medical Associates, The Villages, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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