Cólera

Definición

Es una infección del intestino delgado que ocasiona una gran cantidad de diarrea acuosa.

Nombres alternativos

V. cholerae

Causas

El cólera es causado por la bacteria Vibrio cholerae. La bacteria libera una toxina que causa aumento de la secreción de agua de las células en los intestinos, lo cual puede producir diarrea intensa.

El cólera ocurre en lugares con condiciones sanitarias deficientes, hacinamiento, guerra e inanición. Los lugares comunes para el cólera abarcan:

  • África
  • Asia
  • India
  • México
  • América Central y del Sur

Las personas contraen la infección cuando ingieren agua o alimentos contaminados.

Un tipo de bacterias vibrio ha sido igualmente asociado con los mariscos, especialmente las ostras crudas.

Los factores de riesgo abarcan:

  • La exposición a agua para beber contaminada o sin tratamiento
  • Residir en áreas donde hay cólera o viajar hacia ellas

Síntomas

Nota: los síntomas pueden variar de leves a severos.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es la reposición de los líquidos y electrólitos perdidos a través de la diarrea. Dependiendo de su estado, se le pueden administrar líquidos en forma oral o a través de una vena (intravenoso o IV). Los antibióticos pueden acortar el tiempo en que usted se siente enfermo. Los antibióticos que se pueden emplear abarcan: tetraciclina o doxiciclina.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha desarrollado una solución rehidratante oral que es más barata y más fácil de usar que el típico líquido intravenoso. Esta solución se está utilizando ahora a nivel internacional.

Pronóstico

La deshidratación severa puede ocasionar la muerte. La gran mayoría de los pacientes puede lograr una recuperación total si se les suministra líquidos adecuadamente.

Posibles complicaciones

  • Deshidratación severa
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta diarrea acuosa severa.
  • Tiene signos de deshidratación, incluyendo:
    • resequedad en la boca
    • piel seca
    • ojos "vidriosos"
    • letargo
    • ausencia de lágrimas
    • pulso rápido
    • disminución o ausencia de orina
    • ojos hundidos
    • sed
    • somnolencia o cansancio inusuales

Prevención

Los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos no recomiendan vacunas contra el cólera para la mayoría de los viajeros (no hay disponibilidad de una vacuna como tal en los Estados Unidos).

Los viajeros siempre deben tomar precauciones al beber agua o ingerir alimentos, incluso si están vacunados.

Cuando se presenten brotes de cólera, todo el esfuerzo debe dirigirse a obtener agua y alimentos limpios así como buenas condiciones de salubridad, porque la vacuna no es muy efectiva para controlar tales brotes.

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 291.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption.In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2011:chap142.

Giannella RA. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 107.


Actualizado: 5/30/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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