Enfermedad de Crohn

Definición

Es una forma de enfermedad intestinal inflamatoria (EII) que afecta por lo regular a los intestinos, pero puede ocurrir en cualquier parte desde la boca hasta el extremo del recto (ano).

La colitis ulcerativa es una afección conexa.

Nombres alternativos

Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn); Enteritis regional; Ileítis; Ileocolitis granulomatosa; EII (enfermedad de Crohn);

Causas

La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce. Es una afección que se presenta cuando el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano (trastorno autoinmunitario).

Las personas con enfermedad de Crohn tienen inflamación continua (crónica) del tracto gastrointestinal. La enfermedad de Crohn puede comprometer el intestino delgado, el intestino grueso, el recto o la boca. La inflamación lleva al engrosamiento de la pared intestinal.

Lo siguiente parece jugar un papel en la enfermedad de Crohn:

  • Los genes y los antecedentes familiares (las personas de ascendencia judía están en mayor riesgo).
  • Los factores ambientales.
  • Tendencia del cuerpo a reaccionar en forma exagerada a bacterias normales en los intestinos.
  • Tabaquismo.

La enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, pero generalmente se presenta en personas entre los 15 y los 35 años.

Síntomas

Los síntomas dependen de la parte del tracto gastrointestinal que esté afectada. Estos síntomas pueden fluctuar de leves a graves, y pueden aparecer y desaparecer con períodos de reagudizaciones.

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son:

Otros síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar sensibilidad o una masa abdominal, salpullido, articulaciones inflamadas o úlceras bucales.

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Crohn abarcan:

Se puede realizar un coprocultivo para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

DIETA Y NUTRICIÓN

Usted debe consumir una alimentación sana y bien balanceada. Incluya suficientes calorías, proteínas y nutrientes de una variedad de grupos de alimentos.

No se ha demostrado que alguna dieta específica mejore o empeore los síntomas en la enfermedad de Crohn. Los problemas de alimentos específicos pueden variar de una persona a otra.

Sin embargo, ciertos tipos de alimentos pueden empeorar la diarrea y los gases. Para ayudar a aliviar los síntomas, trate de: 

  • Comer cantidades pequeñas de alimento a lo largo del día. 
  • Beber mucha agua (consuma frecuentemente cantidades pequeñas a lo largo del día). 
  • Evitar los alimentos ricos en fibra (salvado, frijoles, nueces, semillas y palomitas de maíz). 
  • Evitar los alimentos grasos, grasosos o fritos y las salsas (mantequilla, margarina y crema espesa). 
  • Reducir los productos lácteos si tiene problemas para digerir las grasas de los lácteos. Ensaye con quesos bajos en lactosa, como el queso suizo y Cheddar, y un producto enzimático, como Lactaid, para ayudar a descomponer la lactosa. 
  • Evitar alimentos que usted sabe que le causan gases, como las legumbres. 
Pregúntele al médico por vitaminas y minerales adicionales que usted pueda necesitar: 
  • Suplementos de hierro (si es anémico) 
  • Suplementos de calcio y vitamina D (para ayudar a mantener los huesos fuertes) 
  • Vitamina B12 para prevenir la anemia 

ESTRÉS

Usted se puede sentir preocupado, avergonzado o incluso triste y deprimido por tener una enfermedad intestinal. Otros eventos estresantes en su vida, como mudarse, perder el trabajo o la pérdida de un ser querido, pueden empeorar los problemas digestivos.

Pregúntele al médico o al personal de enfermería por consejos sobre cómo manejar el estrés.

MEDICAMENTOS

Usted puede tomar medicamentos para tratar la diarrea muy intensa. La loperamida (Imodium) se consigue sin necesidad de receta. Siempre consulte con el médico o el personal de enfermería antes de usar estos medicamentos.

Otros medicamentos para ayudar con los síntomas abarcan: 

  • Los suplementos de fibra pueden aliviar los síntomas. Usted puede comprar el polvo de psyllium (Metamucil) o metilcelulosa (Citrucel) sin necesidad de receta. Pregúntele a su médico sobre estos productos y todos los laxantes.
  • Paracetamol (Tylenol) para el dolor leve. Evite medicamentos como el ácido acetilsalicílico (aspirin), el ibuprofeno (Advil, Motrin) o el naproxeno (Aleve, Naprosyn) que pueden empeorar los síntomas. 

El médico también puede darle una receta para analgésicos más fuertes, como: 

  • Los aminosalicilatos (5-ASA) son medicamentos que ayudan a controlar los síntomas de leves a moderados. Algunas formas de estos medicamentos se toman por vía oral, mientras que otras se deben administrar por vía rectal. 
  • Los corticosteroides (prednisona y metilprednisolona) se utilizan para tratar la enfermedad de Crohn de moderada a grave. Se pueden tomar por vía oral o rectal. 
  • Los medicamentos como azatioprina o 6-mercaptopurina calman la reacción inmunitaria del cuerpo. 
  • Los antibióticos tratan los abscesos o fístulas. 
  • La terapia biológica se utiliza para tratar pacientes con enfermedad de Crohn grave que no responden a ningún otro tipo de medicamento. Los medicamentos en este grupo abarcan Infliximab (Remicade), adalimumab (Humira), certolizumab (Cimzia) y natalizumab (Tysabri). 
CIRUGÍA 

Algunas personas con enfermedad de Crohn pueden necesitar cirugía para extirpar una parte dañada o enferma del intestino (resección del intestino). En algunos casos, se extirpa todo el intestino grueso (colon) con o sin el recto.

Los pacientes con enfermedad de Crohn que no responden a los medicamentos pueden necesitar cirugía para tratar problemas como: 

  • Sangrado (hemorragia) 
  • Retraso en el crecimiento (en niños) 
  • Fístulas (conexiones anormales entre los intestinos y otra área del cuerpo) 
  • Infecciones (abscesos) 
  • Estrechamiento (estenosis) del intestino 
Las cirugías que se pueden practicar abarcan: 

Grupos de apoyo

La Crohn's and Colitis Foundation of America (Fundación Estadounidense para la Colitis y la Enfermedad de Crohn) ofrece grupos de apoyo a lo largo de los Estados Unidos. Ver http://www.ccfa.org/chapters/

Expectativas (pronóstico)

No existe cura para la enfermedad de Crohn. La afección se caracteriza por períodos de mejoramiento seguidos de reagudización de los síntomas.

Es muy importante continuar tomando medicamentos por largo tiempo para tratar de impedir que los síntomas de la enfermedad reaparezcan. Si usted suspende o cambia los medicamentos por cualquier razón, hágaselo saber al médico de inmediato.

Usted tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de colon y cáncer del intestino delgado si padece la enfermedad de Crohn.

Posibles complicaciones

  • Abscesos
  • Obstrucciones intestinales
  • Complicaciones de la terapia con corticosteroides, como adelgazamiento de los huesos
  • Eritema nodoso
  • Fístulas en las siguientes áreas:
    • vejiga
    • piel
    • vagina
  • Deficiencia en el crecimiento y en el desarrollo sexual en los niños
  • Inflamación de las articulaciones
  • Lesiones en el ojo
  • Deficiencia nutricional (particularmente de vitamina B12)
  • Piodermia gangrenosa

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene un dolor abdominal muy fuerte
  • No puede controlar la diarrea con cambios en la alimentación y los fármacos
  • Usted ha perdido peso o el niño no está aumentando de peso
  • Tiene sangrado, secreción o úlceras rectales
  • Tiene fiebre que dura más de dos a tres días o una fiebre superior a 100.4º F (38º C) sin presencia de enfermedad
  • Tiene náuseas y vómitos que duran más de un día
  • Tiene úlceras o lesiones en la piel que no sanan
  • Presenta dolor articular que le impide realizar sus actividades cotidianas
  • Tiene efectos secundarios por algún fármaco recetado para esta afección

Referencias

Lichtenstein GR, Hanauer SB, Sandborn WJ; Practice Parameters Committee of American College of Gastroenterology. Management of Crohn's disease in adults. Am J Gastroenterol. 2009;104(2):465-483.

Fry RD, Mahmoud N, Maron DJ, Ross HM, Rombeau J. Colon and rectum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 50.

Sands BE, Siegel CA. Crohn's disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 111.

Lichenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 143.


Actualizado: 10/29/2012
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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